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夜空に炭酸を飲み干して、亡くなった犬に献杯【犬が死んだ朝】

犬が死んだ朝

スーパーのペットフード売り場で妹を見かけたので、後ろから様子をうかがっていた。ドッグフードを手に取って、ハッと気が付いたように固まった後、素早く戻して、何事もなかったかのようにレジへカゴを持って行った。

「買い物してんの?これ、一緒に買って」とコーヒーのペットボトルを妹のカゴに入れたらすかさず、「じゃあ、会計」と手を出す。美容師の妹は私より稼いでいるのに、とチラッと思ったけど、カードを渡した。それから家まで5分ほどの夜の道を、肩を並べて歩いた。

小さい頃は「ねーちゃん、ねーちゃん」とまとわりついてきた妹も、高校を卒業してから、何となくよそよそしくなってしまった。私は普通のOLだけど、妹はヘアサロンでバリバリ働く職人で、今は共通の話題もない。でも、先週、飼っていた犬が亡くなって、久しぶりに姉妹で泣いた。

「さっき、スーパーでフード買おうとしてたでしょう?」と聞くと、妹は真っ赤な顔をして「見てたんだ、ホントそういうとこ、ねーちゃんは、インケン!」と言い返す。可愛げのない子だ。

「見てたんじゃないよ、私も、ついフードの棚に寄ったの」と正直に明かした。「いつもそうだったから、習慣で買おうとしちゃった。モモタロウがまだいるような気がして」と言うと「あたしもそうだよ」と、珍しく素直だ。「死んじゃったのが、まだ、信じらんない」。

「そうだよね、あんなに元気だったし。死んだ日の朝もバクバク食べてた。モモタロウは食べることが好きだったから、フードを切らしたら可哀想だって、いつも気にしてた」と言ったら、喉の奥からウウウッという変な声が漏れて、涙がボロボロ溢れだした。

「ねーちゃんてば、やめて」と怒りながらも、悲しみのスイッチが入った。「モモちゃんさあ、ホントにいないんだって、あたしもまだ信じられない。家に帰ると、走ってきてくれないから探しちゃうんだよ。昨日も家に帰って、来ないからあれ?って、思っちゃって、家に帰るの、実はこわいんだよ」。

「そうだよね、モモタロウは、あんたのこと大好きやったし」と言ったらバッグで背中を叩かれた。「やめてっ!やめてっ!もう、モモちゃんに会いたい。モモちゃん、モモちゃん」妹は昔、公園で迷子になった時の様に、地団太しながら顔をくしゃくしゃにして泣き出した。

絞り出すような妹の嗚咽に、私もたまらず肩を抱いて、ワンワン泣いた。もう、恥も外聞もない、モモタロウの臭いや、可愛いしぐさが胸に迫ってきて、どうにも止められない。妹は「モモちゃあーん」とつぶやきながらいつまでもいつまでも泣いていた。

ずいぶん泣いていたら喉が渇いたので、スーパーの袋から炭酸を出したら妹が涙ですごい顔をあげて「それ、あたしの」と叫んだ。「ねーちゃんはコーヒーの方」と、ボトルをひったくって、蓋をひねってゴクゴク飲みだした。

その姿は子どもの頃と同じで、ちょっと安心した。なんでも「あたしが先!」でひったくっていくけれど、最後はちゃんと私に残してくれる。今も炭酸をゴクゴク飲んで、はあーっと息を吐いた後、ねーちゃんハイ、と渡してきた。

私も妹の真似をして、炭酸をぐいっとあおって飲む。炭酸水の刺激が喉を刺して、心地よい痛さだった。痛い心に程よい痛み。乾きを潤してくれる液体が、体に沁み入ってくる。

妹は化粧が崩れてぐちゃぐちゃの顔で空を見上げ、「モモタロウのこと、絶対忘れない、あたし、どんなことがあっても、一生忘れない」と月に宣言した。

夜空の星を見ていると、私達の悲しみはあまりにもちっぽけだということに思い至った。ちっぽけだけれど、モモタロウの存在はちっぽけじゃなかった。私にとっても妹にとっても、大切な大切な家族在だった。それが失われた悲しみを、私達はずっと背負って生きていかなければならない。

遠い将来、私と妹がおばあさんになった時、モモタロウの話をたくさんしよう。そして、今、この時のことを、二人で泣いて炭酸を飲んだこの夜のことを、思い出話にするのだ。足元に落ちていた妹のバッグを拾って渡した。バッグにはMOMOTAROUというローマ字のチャームが揺れていた。

(文/柿川鮎子 「犬の名医さん100人データーブック」(小学館刊)、「犬にまたたび猫に骨」(講談社刊)、「動物病院119番」(文藝春秋社刊)など。作家、東京都動物愛護推進委員)

文/柿川鮎子

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