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どうして…?犬が食糞をしてしまう根本的な理由

どうして…?犬が食糞をしてしまう根本的な理由

2年ほど前、小学校時代からの親友の実家に遊びに行ったときのこと。

その友達の家にはポメラニアンがおり、その日はケージの中に入っていたんだけど、トイレにはうんちが確認できた。

「ああ、うんちがあるなぁ」と思いつつ5分ほど所用で目を離すことになる。

それからまたポメラニアンのケージの前に戻ると、ポメラニアンはうんちをガツガツ食べちゃってた。

いわゆる食糞と呼ばれる行動だ。

そもそも何故犬は食糞をしてしまうのだろうか。

今回はこれについて考えていきたい。

遊んでいるうちについついうんちを食べちゃう犬はいる!

まずこの食糞と呼ばれる行動についてだけども、以前筆者が勤めていた職場では「ウチの子がうんち食べちゃうんだよね」と悩んでいる犬の飼い主さんもいた。

この飼い主さんがあるとき、獣医師にそのことについて相談をしたところ「別によくあることだよ」という返事がかえってきたという。

犬は、特に子犬の頃なんかは、うんちで遊んでいる間についテンションが上がって口に入れてしまい、そのまま食べてしまうなんてこともあるのだそうだ。

もちろん、そうならないために、うんちを迅速に回収するのが飼い主の仕事の一つではあるけど、常に見張っていられるわけでもない。

それから、単純に空腹に耐えかねて食べちゃう場合もある。

犬によってはダイエットのために、少しご飯を減らされることもあるが、こういう場合も耐え切れずに「うんちでもいいから何か食べたい」という状況に陥るようだ。

まあ、うんちはきっとカロリーは低いので食べても太らないだろうけど……。

そもそも食糞は動物にとってはそんなに珍しいものじゃない…?

飼い主サイドとしては、自分の愛犬がうんちを食べてたら、ちょっと「やめて〜」と思うかもしれない。

冒頭のポメラニアンの飼い主も「うんち食べてたよ」と筆者が伝えると、やっぱり「やめて〜」って言ってたし。

ただ、動物が排泄物を食べてしまうという行動って、案外珍しくない。

猫の場合は、母親が子猫の排泄を促す際に糞を食べてしまうなんてことはザラにあるし、うさぎは自分の糞を当たり前に食べてしまう。

幼虫の餌にするための糞を転がす、糞虫と呼ばれるフンコロガシの仲間は世界中にいるし、日本にだっている。

アクアリウムをやっている人にとっては、魚の糞を分解するために役立つ小さな生き物が勝手に水槽内に繁殖することなどは、親の顔より見た光景だろう。

動物たちにとって食糞は、別におかしなことではないのだ。

まあこれが人間の場合となると、かなりコアな世界の話になってしまうが……。

おわりに

もっとも、「できるだけ愛犬に食糞をさせたくない」という方もいることだろう。

食糞をするのは子犬時代が多いので、成長すれば「これは食べられないワン」と理解してくれるようになるはず。

それでも食糞をしている場合には、餌が足りているかを見直すことも大事かもしれない。

あるいはストレスがたまっていて、そのために普段はしないような行動を取っており、その一環として食糞があるのではないかと考えることも必要だろう。

文/松本ミゾレ

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