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「動物看護師」の国家資格化とその名称の奇妙な違和感

動物看護師さんの国家資格化とその名称の奇妙な違和感【兵藤哲夫の徒然日記】

獣医に抱えられる犬

6月12日の参議院本会議にて、「動物の愛護及び管理に関する法律等の一部を改正する法律案」が全員一致により可決されました。前回はその内容について、特に飼い主さんが知っておくべき事柄を解説しました。

今回は、改正動物愛護法における、動物看護師の国家資格について私なりの考え方を述べてみたいと思います。現在、動物看護をしている人は、人間の看護師とは違って特に資格が無くても業務を行うことが可能です。国家資格が定められることで、一定の技術レベルや知識をもった人材が病院で働けるようになります。

国家資格をもった看護師さんになれば、いったん結婚や出産で職場を離れた後、再び仕事をする際も、仕事を探しやすくなるでしょう。

飼い主さんにとっては、安心して医療サービスを受けることができるようになります。動物病院にとっても、国家資格により、教育レベルが上がって、優秀な看護師さんと仕事ができるようになるので、有難いことです。

犬のぬいぐるみ

問題は、その看護師さんの名称が「愛玩動物看護師」と、「愛玩」という言葉が使われていることなのです。愛玩の玩は玩具の玩なのです。皆さんと一緒に暮らしているペットは玩具でしょうか?私の愛犬や愛猫は、玩具ではありません。遊び道具なんかじゃない、大切な命ある家族です。

愛玩というと、私はお殿様がメジロや文鳥をかわいがり、ウグイスを鳴かせている姿を思い浮かべてしまいます。上の立場の人間が小さな生き物を愛でて楽しむ、というイメージです。愛玩と名前の付く動物愛護団体がありますが、もとは小鳥を扱う業者の団体から発足したと聞いています。

立場が下にあるものの感情を無視して愛でるという行為は、一方通行の遊びです。互いに尊重し合い、敬意をもって相手に接するという関係とは、遠いものです。私はどうしてペットに愛玩という言葉をつけてしまうのか、納得できずにいますが、飼い主のみなさんはどう感じるでしょか。

かごに入る猫

あなたの大切なペットは、あなたが一方的に可愛がるだけの愛玩動物でしょうか。ペットから命の大切さや、辛くても前向きに生きること、人生において大切な何かを学んだことがない飼主さんは、この世に一人もいないと思うのです。

せっかくの国家資格なのに、もったいないなあと思うと同時に、まだペットに対していろいろな意識が遅れていると感じさせられる一件でした。名前はどうあれ、これから国家資格をもった優秀な看護師さんが、動物病院でバリバリ働いてくれる日を、楽しみにしています。

兵藤動物病院 兵藤哲夫

兵藤動物病院 兵藤哲夫
麻布大学獣医学科卒業後、1963年横浜市にて兵藤動物病院を開設。ヒョウドウアニマルケア代表として公益社団法人日本動物福祉協会理事、横浜市獣医師会理事などを歴任。TBSラジオこども電話相談室の回答者などをつとめた。

文・編集/柿川鮎子

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