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アメリカでもっとも人気を集めている犬種とは?

アメリカでもっともポピュラーな犬種

犬の種類はどうしてこんなに多いのだろう?

「それだけ人間が手をかけたから」「人間にとって都合のいい犬を繁殖し続けてきたから」ということでもあるわけだが、種類が多いゆえに、どんな犬と暮らしたいか?と考えた時、どうしても好みは出てくる。

みなさんは、どんな犬が好きだろう?

ちなみに、アメリカン・ケネル・クラブ(American Kennel Club/AKC)が2018年の登録数ベスト10を発表しており、ラブラドール・レトリーバーは28年連続トップで、不動の地位を維持しているとか。以下、そのベスト10入りした犬種である。

1:ラブラドール・レトリーバー

2:ジャーマン・シェパード・ドッグ

3:ゴールデン・レトリーバー

4:フレンチ・ブルドッグ

5:ブルドッグ

6:ビーグル

7:プードル

8:ロットワイラー

9:ジャーマン・ショートヘアード・ポインター

10:ヨークシャー・テリア

(Labrador Retriever Tops the Popularity Charts for the 28th Year, Press Releases / AMERICAN KENNEL CLUB)より

参考までに、日本での登録数は?というと。

1:プードル

2:チワワ

3:ダックスフンド

4:ポメラニアン

5:柴犬

6:ミニチュア・シュナウザー

7:ヨークシャー・テリア

8:フレンチ・ブルドッグ

9:シー・ズー

10:マルチーズ

(犬種別犬籍登録頭数2018年1月~12月/ジャパン・ケネル・クラブ)より

プードルおよびダックスフンドにはサイズバラエティーがあるが、大きさに関係なく、一つの犬種として数えられている。

アメリカでは半数が大型犬であるのに対し、日本ではスタンダードのプードルやダックスフンドは別として、ほとんどが小型犬。アメリカでは大型犬のほうがが好まれる傾向にあるとは言うが、まぁ、アメリカ在住の知人のお宅を拝見しても、大型犬が10頭くらい部屋にいたって大丈夫なんじゃ?と思うくらいの余裕があるので、犬を飼うには住環境というのは大きなポイントの一つだと思ったりする。

そんな中で、アメリカにおいては、ジャーマン・ショートヘアード・ポインターの登録数がじわりじわり増えているという(*1)。以前、実猟犬らしきポインターを保護したことがあり、またポインター種を飼う友人がいる筆者としては、性格的にもなかなかにいい犬種だとは思うが。

しかし、とかくこうした話題になると、「人気犬種」というような言葉が使われるケースが多いことには違和感を覚える筆者なのである。確かに、一般の人にとって飼いやすい傾向にある犬種はあると思う。が、それがはたしてその人、その家庭にとってマッチしているのか?と言ったら、また別の話になる。

犬種のブームをつくるのも人間。そのブームに乗るのも人間。人気を呼べば乱繁殖が始まり、遺伝子疾患のような問題を抱えて生まれてくる命も現れてくる、という歴史はすでに何回も繰り返してきた。時代は変わっていく。そろそろそういうことはもうやめない?と小さな声で言ってみる。

そうそう、敢えて人気のある犬は?と考えてみると、それはミックス犬かもしれないなぁ。なぜなら、もっとも飼われている犬なのだから。行き場のない犬たちの中には、そういうコたちもたくさんいる。これから犬と暮らしたいと思う人は、ランキング“圏外”の犬にも目を向けてみると、いい出会いがあるかもしれない。

参考資料:

(*1)Labrador Retriever Tops the Popularity Charts for the 28th Year (Press Releases) / AMERICAN KENNEL CLUB

文/犬塚 凛

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