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ブルドッグの「スクリュー・テイル」と「人の奇病」との意外な関係

ブルドッグの「スクリュー・テイル」と「人の奇病」との意外な関係

様々な種類が存在する犬ではそれぞれ体の特徴の違いもあるわけだが、しっぽもその一つ。

シェットランド・シープドッグのようにふさふさとした「フォックス・ブラッシュ」、秋田犬のような「巻尾」、ラブラドール・レトリーバーでは「オッター・テイル」、同じ鳥猟犬でもイングリッシュ・セッターになると「プルーム・テイル」、イングリッシュー・ポインターの場合は「ウィップ・テイル」、ポメラニアンは「ファン・テイル」、パピヨンは「スクィーレル・テイル」、バセット・ハウンドならば「セーバー・テイル」など、しっぽの形状によって呼び方もいくつかある。

ブルドッグ、フレンチ・ブルドッグ、ボストン・テリアのような犬種では螺旋状にねじれた短いしっぽをもっており、「スクリュー・テイル」と呼ばれている。

カリフォルニア大学デイビス校(アメリカ)の研究チームは、そのスクリュー・テイルに注目した。

研究者らは、スクリュー・テイルをもつ犬10頭を含む100頭(21犬種)の犬のDNA配列を解析し、犬種間における遺伝的な違いを同定。さらにそれらを比較してスクリュー・テイルに関連するDNA配列の変化を見つけたそうだ。

それはDVL2という遺伝子で、この突然変異がブルドッグとフレンチ・ブルドッグでは100%、ボストン・テリアでも共通して見られたという(*1, 2)。

DVL遺伝子は骨格や神経系の発達に関係するそうで、人の場合、DVL1およびDVL3の変異が関連するロビノウ症候群と呼ばれる遺伝性疾患があり、両目が離れ、短くて広い乳児顔、短い四肢、脊柱の変形、口蓋裂などの症状が見られるとか。

これらの症状がスクリュー・テイルをもつ犬の特徴と似ており、「この両者は少なくとも根底において類似した病態生理をもっていることが示唆される」と研究者は述べている(*1)。

ロビノウ症候群は人では稀な病気であるが、スクリュー・テイルは犬で一般的に見られるため、さらに研究を進めることでロビノウ症候群の研究モデルにもなれるのではないかと考えられているようだ。

ちなみに、病気の研究モデルという意味では、人と犬とではガンも似ているところがあるということで、特に近年、犬のガン研究も盛んに行われているようである(*3. 4)。

参考資料:

(*1)Whole genome variant association across 100 dogs identifies a frame shift mutation in DISHEVELLED 2 which contributes to Robinow-like syndrome in Bulldogs and related screw tail dog breeds (2018) / Mansour TA, Lucot K, Konopelski SE, Dickinson PJ, Sturges BK, Vernau KL, et al. / PLoS Genet 14(12): e1007850., December 6, 2018, Doi: https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1007850

(*2)Bulldogs’ Screw Tails Linked to Human Genetic Disease, January 3, 2019 / UC DAVIS

(*3)Canine Brain Cancer Treatment May Help Humans / RADIO IQ, WVTF MUSIC, Virginia’s Public Radio, DEC 7, 2017

(*4)Scientists use dogs to help in breast cancer research / UPI, June 6, 2017 

文/犬塚 凛

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