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ペットがご飯を食べているときに思い出す言葉

ペットがご飯を食べているときに思い出す言葉
【兵藤哲夫の徒然日記】

ペットが美味しくご飯を食べている様子はいつ見ても幸せな気分にさせてくれるものです。あんまり嬉しそうに食べるので、ついうっかり与えすぎてしまい、肥満にさせてしまう飼い主さんの気持ちも理解できないではありません。獣医師として、肥満が原因で恐ろしい病気になる場合もあるので、体重管理について飼い主さんにはいつも丁寧に説明するようにしていますが、食べる姿の可愛らしさについては、確かに理解できる部分があります。

そんなペットの食事風景を見るにつけ思い出すのは僧侶で教育者の無着成恭さんの話です。TBSラジオの「全国こども電話相談室」という名物番組があり、そのレギュラーとして一緒に出演していました。50年以上も続いた番組だったので、放送時以外でもよくお話をさせて頂きました。

無着先生は私に、「自動車やパソコンを沢山作っても食べられないのよ。農業がダメになると国民は飢えて死んでしまう」とか、「食べるということは植物でも動物でも命を頂くということなの。腹一杯食べるということや、必要以上の食べ過ぎは罪悪なんだよね」と言っていました。食べる大切さと同時に、食べすぎの罪悪についても諭してくれました。

それでいて、無着先生は「宇宙人は何を食べていますか?」という子供からの質問に、「宇宙人はねぇ、宇宙食を食べてるのよねぇ」と答えるようなユーモアもあり、オチャメな人でもありました。しかし、戦後の「つづり方教室」を提唱した教育者として、立派な哲学をもった、尊敬すべき人物としての片鱗も、身近でたくさん見せてくれました。

忘れられない言葉があります。あるとき「兵藤君、腐るものは本物で、腐らないものは偽物だね」と言うのです。「工業は腐らないものを沢山作るでしょう。でも、土から作る農業のものはみんな腐るの。そしてリサイクルするのよ。土という字は地面から芽が出ているのを表しているの。工業の工の字は芽が出てないでしょう。だから工業よりも農業が大事なの」と教えてくれました。

工と土という文字、確かに似ていて、土は工から頭が出ています。土から頭を出し、芽として葉を広げ、空に向かって伸びていく。教育者として、多くの子供たちを世界に羽ばたかせていった、先生だからこその発想でしょう。動物も植物も命あるものであり、大切にしなければいけないと感じさせられる言葉でした。ペットが美味しくご飯を食べる姿をみるにつけ、無着先生の言葉が思い出されます。

兵藤動物病院 兵藤哲夫
麻布大学獣医学科卒業後、1963年横浜市にて兵藤動物病院を開設。ヒョウドウアニマルケア代表として公益社団法人日本動物福祉協会理事、横浜市獣医師会理事などを歴任。TBSラジオこども電話相談室の回答者などをつとめた。

文・編集/柿川鮎子

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