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【獣医さんが勧める愛犬トレーニング】今日からやろう!愛犬のトイレトレーニング

今日からやろう!愛犬のトイレトレーニング【兵藤哲夫の徒然日記】

ペットも高齢化が進み、自宅で介護されている方が増えています。私どもの病院にも高齢犬がたくさん来院されます。高齢になっても愛犬の可愛らしさは変わらず、「先生、うちの子、年を取ってからの方が可愛い」と言う飼い主さんもいらっしゃいます。

寝たきりや体が不自由になると飼い主さんは大変ですが、中でもトイレの問題は介護の大きな課題の一つだと思います。飼い主さんが困っていることの一つに、「散歩の時でないとトイレをしてくれない」という問題です。

この、「お家でトイレができない」問題は高齢のワンちゃんだけでなく、台風や地震などの自然災害の時にも困った問題となってしまいます。できれば若いうちからお部屋の中で、せめてお家のお庭でトイレをしてくれるように、今からがんばってみませんか?

トイレと散歩を切り離そう

ワンちゃんがお家でトイレをするようになるために、最初にやって欲しいのは飼い主さんの意識改革です。散歩=トイレと考えていませんか?散歩とトイレは切り離して考えて欲しいのです。

ワンちゃんの習性としてお外でトイレをすることは、そこに自分の情報を残すことです。尿でニオイ付けをするのが目的です。尿を出すという行為は同じですが、体内からの老廃物を出す排泄行為というよりは、繁殖に伴う印付けのマーキングですね。マーキングは特に男の子に多くみられる行為です。

ニオイ付けをするのは仕方がないことですが、どうしても尿の匂いが残ってしまったり、植木を枯らしてしまうなどの被害が出てしまいます。排泄はできれば飼い主さんの家の中で済ませておき、お散歩でのマーキングの尿は減らして欲しいのです。

お散歩はトイレをするところではなく、飼い主さんと楽しく歩いて、匂いの情報や社会の刺激をたくさんもらえるレクリエーションだと理解してもらえるよう、少しずつしつけて行きましょう。

トイレトレーニングでおうちトイレを

トイレトレーニングの方法はいろいろありますが、一番効果的と思われるのが、家でトイレをしたときに、飼い主さんが大げさにワンちゃんをほめることです。ほめてご褒美をたくさんあげてください。「家でトイレをすると嬉しい」とわかったワンちゃんは家でもやってくれるようになりますよ。

他にも散歩のときに必ずトイレをする場所の土を少しだけもらってきてトイレシートの下に置いておくとか、人工芝で外のような感触を家の中に作るなど、いろいろな方法がネットでもたくさん紹介されています。

いろいろやってみて、一番効果のあった方法を続けていくと、少しずつ家の中でもトイレをしてくれるようになるでしょう。最初は飼い主さんとワンコの根気比べになるかもしれませんが、必ずできるようになると信じて、続けてみてくださいね。

盲導犬もやってる!トイレトレーニング

公益財団法人東日本盲導犬協会のサイトを調べたところ、盲導犬もトイレトレーニングをしていました。協会では1頭1頭の排泄時間を把握していて、トイレの時間になるとトイレの場所に誘導してあげるそうです。

その際、「ワン・ツー!ワン・ツー!」という言葉をかけて、トイレを促す掛け声をするそうです。パピーウォーカーさんの時代から行っているので、この声を聞いた盲導犬は安心してトイレをするとか。素晴らしいですね!

その子に合わせたタイミングを把握し、トイレをさせてあげることで、歩行中にはトイレをしなくて済みます。ぜひ家庭でも「ワン・ツー」のトイレトレーニングをやってみませんか?

家の中でトイレができるようになると、高齢になってから飼い主さんの介護の負担が減るだけでなく、ワンちゃん自身の負担も減ります。住宅街で飼育している人にとっては、散歩中にトイレをしないことがマナーになりつつあります。

しつけるのは大変だとは思いますが、若くて元気な今こそ、トイレトレーニングを始めてください。今からでも遅くはありません。気が付いた今がチャンスですよ。

兵藤動物病院 兵藤哲夫
麻布大学獣医学科卒業後、1963年横浜市にて兵藤動物病院を開設。ヒョウドウアニマルケア代表として公益社団法人日本動物福祉協会理事、横浜市獣医師会理事などを歴任。TBSラジオこども電話相談室の回答者などをつとめた。

文・編集/柿川鮎子

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