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犬が自分のうんちを食べちゃった!その理由は空腹ではなく〇〇

犬が自分のうんちを食べちゃった!その理由は空腹ではなく〇〇

小学生の頃、モルモットを飼っていた。
モルモットという生き物を一言で説明するとなると、あれはまさに“毛の生えた食欲”である。
とにかく1日中何かを食べてないと気が済まない。

野菜、ペレット、床材にしていた新聞紙、果ては自分のフンも食べていた。

高校生の頃、うさぎを飼い始めた。
うさぎも食欲は旺盛だが、これまた自分のフンをよく食べていた記憶がある。
生き物が自分のフンを食べてしまうということは別にそこまで珍しいものではないんだと、動物に触れ合ううちに学んでいった。

さて、ここからが本題だ。
愛犬がフンを食べてしまうという相談をよく耳にする。
ちゃんとご飯をあたえているし、ひもじい思いはさせていないし、できればフンを食べてほしくはないと、飼い主さんたちは訴える。

でも、実際食べちゃうワンちゃんもいるもので。
一体この理由はどこにあるのだろうか。
今回はこの点について考えていきたい。

興味本位で食べちゃう!?

犬が自分のフンを食べてしまう……この理由については既に専門家がいろんな理由、可能性について提示をしている。
たとえば「柴犬の飼い方・しつけ方」という書籍が手元にあるので、こちらを引用させていただくと、以下のような記述がある。

「飼い主との接触が少ない、自分が隔離されているという分離不安、または好奇心や栄養不足、フンを食べれば人が注目してくれるから、ドッグフードのにおいが残っていたなどさまざまな理由が考えられる」

このように、理由は一つではないのだ。

このうち、好奇心が原因でつい食べちゃうワンちゃんについては、僕も心当たりがある。
件のワンちゃんはなんでもまず口に入れてしまう癖がある。その癖の根源にあるのは、やっぱり咥えて確かめたいという好奇心なんじゃないだろうか。

もちろんそういう性質を持っているので、自分のフンも咥えてしまうことがあり、たまにそのまま飲んでしまうこともあるそうだ。
好奇心が理由となると、根本的にそれを辞めさせるのはちょっと厳しそうだ……。

分離不安で食べちゃう!?

また、前述の引用では「自分が隔離されているという分離不安」が原因にあるとする指摘もある。
これについても、僕は該当の事例を知っている。
小学校からの幼馴染が飼っている犬が、まさに分離不安気味の性格をしていて、ケージでお留守番している間も、ちょっと物音がすると大声で騒いでしまう。
そしてケージ内にいるときに、自分のフンを食べてしまうという習性を持ってしまっているのだ。

こういった癖を持ってしまうと、これも矯正させるのはなかなか難しいように思えるところ。
年齢を経て環境にも慣れてくれればマシになるかもしれないが、一朝一夕に、というのは難しいかも。

飼い主が大きなリアクションをするのを学んで…

先ほどの分離不安にも通じるのかもしれないが、フンを食べてしまったことに驚いた飼い主のリアクション。これを目にして「フンを食べると構ってもらえる」と学習する場合もあるという。
これは飼い主にとっては「そうじゃないよ~」ってなものだろうけど、言葉が通じないんだからそういう間違った解釈をされても、まあしょうがないのかもしれない。

しかしこれを防ぐための対策は簡単だ。
フンを食べてしまった愛犬を見ても、一切リアクションをせずにおくこと。
内心は「勘弁してよ」って感じだろうけども、それでワーワー騒いでしまうと誤った理解をさせてしまいかねない。

だから、しれ~っとしておくことが大事になるだろう。

おわりに

何にせよ、愛犬がフンを食べないに越したことはない。
細菌も入ってるし、寄生虫がいる場合はせっかく体外に出た虫やその卵をまた口から摂取してしまうことにも通じてしまうので。

愛犬がフンを食べてしまうことについては、すぐにやめさせることは難しいけども、それでも飼い主側が工夫をしてやめてもらうように誘導する努力は欠かせない。

 

(参考)
柴犬の飼い方・しつけ方 西東社

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