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大江戸グレートジャーニー~ザ・お伊勢参り~の参代(参宮)犬って何?

6日からスタートしたwowowオリジナルの連続テレビドラマ「大江戸グレートジャーニー~ザ・お伊勢参り~」では、お伊勢参りに行けない人々に代わって、伊勢へ行く参代(参宮)犬の翁丸が大活躍します。

犬が人に代わって遠い伊勢まで行くと聞いて、多くの人は信じがたいと感じるでしょう。作家司馬遼太郎も「街道をゆく」でありえない話だと書いていますが、伊勢神宮の関係者が証明している事実であり、犬と出会った有名大名が、道中のエピソードを記録に残しています。

ドラマの原作は土屋章宏著「駄犬道中おかげ参り」(小学館発刊)です。大ヒット映画「超高速!参勤交代」の原作・脚本者であり、映画も作成した本木克英監督がテレビドラマを担当しているので、面白いこと間違いなし。そこに参代(参宮)犬・翁丸が加わるとあって、愛犬ならずとも期待は高まります。

ドラマでの翁丸は駄犬という設定ですが、実際は伊勢に行けない人々の喜捨を持って旅を続ける賢い犬たちでした。当時の日本人は個人で犬を飼う習慣がなく、里犬(さといぬ)として共同飼育していました。その土地で暮らす犬に、自分たちの食事の残りを与えて共存していたのです。


伊勢神宮の売店では犬が接客してくれました

犬を大切にした理由のひとつは、不審者が入ると吠えて警戒する、番犬の役目が与えられていた点にあります。実際、吉田松陰が渡航のために港を彷徨った時は、里犬があちこちから集まって吉田松陰らを取り囲んで騒がしく吠え、一回目の渡航に失敗します。

里犬として地域の人々に可愛がられていた犬の中で、健康で人に慣れた犬を参代(参宮)犬として伊勢に送りました。有志で集金したお金を首に巻き、「参宮」と書いた木札を下げて歩かせます。街道では伊勢に行く旅人が犬に道案内をしたり、首に下げた小銭を使って食事を購入し、犬に与えていました。

伊勢神宮の外宮神官の渡会重全(わたらいしげまさ)は「明和続後神異記」で、「道すがら、小銭を与える人が多くて、犬の邪魔になったので、銀貨に両替した人がいた」とか、「首のお金は最後まで盗られなかった」と書いています。

渡会ら伊勢神宮の関係者は参宮してきた犬に、御祓をくくりつけて帰しました。そうした犬の目撃情報はたくさん残されていて、もっとも有名な目撃者が第九代平戸藩主の松浦清(まつらきよし)です。松浦は日光東照宮に行く道すがら、伊勢神宮にお参りに行く犬と出会い、二日間、同行した出来事を、随筆集「甲子(かつし)夜話」に書き残しています。

松浦ら一行が雷電宮という社で短時間の休息した後、どこからともなく赤犬が現れて、後をついて来ました。通りがかった旅人に聞けば、奥州白川の住民の代わりに伊勢神宮へ参った帰りでした。感動した松浦は、次の日もずっと見守りながら歩いたそうです。

南総里見八犬伝で有名な曲亭(滝沢)馬琴も、日記の中で「息子が伊勢へ旅する犬を見かけて非常に感動した」と書きました。江戸時代、お伊勢参りに行く犬は人々から尊敬され、愛されていたようです。動物愛護の言葉すらなかった時代ですが、お伊勢参り犬からは、江戸時代の人々の愛護精神がじんわり伝わってきます。

テレビドラマ「大江戸グレートジャーニー~ザ・お伊勢参り~」でも、翁丸は愛すべき存在として描かれています。主人公の賭博師・辰五郎が、女性と子供と犬を伴って家族を装い、旅を続ける内容ですが、とぼけた表情の翁丸が愛らしく、日本犬好きにはたまりません。

関西ジャニーズjr.室龍太さんや片岡愛之助さんなど、豪華ゲストの登場も毎回楽しみなテレビドラマ。原作「駄犬道中おかげ参り」を片手に見ると、楽しさ倍増です。

文/柿川鮎子
明治大学政経学部卒、新聞社を経てフリー。東京都動物愛護推進委員、東京都動物園ボランティア、愛玩動物飼養管理士1級。著書に『動物病院119番』(文春新書)、『犬の名医さん100人』(小学館ムック)、『極楽お不妊物語』(河出書房新社)ほか。

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