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猫は船乗りの相棒!海に乗り出した英雄猫たちの生きざま

猫は船乗りの相棒!海に乗り出した英雄猫たちの生きざま

人間とともに生き、人間の役に立っている生き物は数多い。

犬はその代名詞だ。一緒に暮らすことで癒しをあたえてくれるだけではなく、盲導犬、番犬、警察犬と、さまざまな分野で人のために働いている。

一方で、同じぐらい人間と関わりが強いものの、今日ではそこまで実質的には人の生活の手助けにはなっていない動物もいる。

それが猫だ。

猫はそこにいるだけで素晴らしい生き物なので、それはそれで問題はない。ただし、猫だって人間の利益になる行動をする動物として重宝されてきた歴史はある。

猫は船乗りにとって最高の相棒だった!

船乗り猫という言葉をご存知だろうか。猫は古くから商船、探査船などに人間とともに乗り込んでは広い大海原に乗り出していた。

その目的の最たるものが、ネズミ退治である。積荷、食料や備品に至るまで、ネズミによる食害は船乗りにとっては頭痛の種であった。

それを防ぐために、猫は活用されていたというわけだ。

特に昔はネズミがペストなどの感染病の原因と恐れられてもいたので、船乗り猫はまさしく船員たちにとっては様々な安心をもたらす存在とされていた。

猫がいたから壊滅せずに済んだ船団だって、きっと長い歴史の中では存在したはずである。

それに、今私たちがそうであるように、この当時の猫たちも船乗りたちに心の安定を招いていた。船乗り猫はかなり重要なポストに立った存在だったといえる。

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