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なぜ、猫は箱が好きなのか…?を徹底解析してみた。

なぜ、猫は箱が好きなのか…?を徹底解析してみた。

「なぜ猫は箱が好きなのか?どのような箱が一番好み?どのような箱は避けたほうがいい?」など、長年疑問に思っていた猫と箱の関係を紐解いていきたいと思います。

はじめに、なぜ猫は箱が好きなのか?

世界の不思議を解き明かすインターネットチャンネル「Live Science」で「猫がなぜ箱好きなのか?」が調査していますが、この行動のカギは“本能”だと言います。昔まだ猫が野生で生活していたころ、箱のような狭いスペースは狩りのとき隠れるのに最適でした。その名残が家猫になってもあり、そのため狭い隠れやすい箱が今でも好んで入る理由だということです。

家の猫に空の箱を与えると、初めは用心深くその箱を調べます。猫は家のモノの形や大きさを把握しています。ですので、何か新しいモノが家に置かれるとそれが何なの納得がいくまで調べます。そして、それが安全なものだとわかると本能のまま箱の中にジャンプ。

ほかの理由として、箱の中は小さい頃の母親や兄弟たちの温かさに似ていることも理由ではないかという説もあります。調べたところ確かに箱の中にいるとき猫はストレスを解消する幸せホルモン、エンドルフィンが出ていることもわかりました。

では、どのような箱が好きなのか?

猫は自分の体に合わないサイズの箱のものでさえ好んで入ります。また、たとえ側面が無くとも、ただただ床にテープで円を作っただけのスペースにも入りたがります。これは囲まれた場所が安全だという感覚があるからだと言います。

また段ボール素材を好む猫が多いですが、これは段ボールが猫の体熱を保持してくれ、猫にとって心地が良いからだという人もいます。

オランダの研究においては、シェルターの2つの猫のグループのうち、1グループに箱を与えたことろ、与えなかったグループよりもリラックスしたという結果も出ています。

箱好きは猫だけなのか?

箱好きは猫だけなのでしょうか?野生のネコ科の動物はどうなんでしょう。

答えはこの動画を見てみてください。

トラやライオンのような大きなネコ科の動物も飼猫と同じようにやはり箱は好きなようです。ただし、その大きさにあう箱が必要になりますが・・・

与えないほうがよいNGの箱はあるの?

猫によっては、箱よりも高いところを好むものもいるので、猫の性格を見ながら何を与えるのがよいか考えましょう。

リサイクルの段ボールを与えるときは、ホッチキスやテープなどの危険物を取り除きましょう。細い紐などを飲み込む恐れもあり、それは時には猫にとっては生命の危険になりうるものもあります。また、箱に閉じ込めることはやめてください。猫は罠など危険を感じることを嫌い、それはトラウマになることもあります。

これを踏まえて、あなたの猫へ「箱という楽園」を提供してあげましょう!

どんな高価な猫のおもちゃよりも、きっと無料の段ボールの箱のほうが気に入るはずです。

[参考]

Why Do Cats Like Boxes?

https://www.catster.com/cat-behavior/why-do-cats-like-boxes

文/舟津カナ

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