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猫は飲み水に強いこだわりを持つ動物って本当?

猫は飲み水に強いこだわりを持つ動物って本当?【ねこのはてな】

犬は雑食寄りの肉食なので、肉以外のものも好んで口にするのですが、猫の場合は、生粋の肉食だと言っていいでしょう。それは、人間とは全然生理が違うことを意味しているのですが、水に関しても人とは求めるものが違います。

どうして汲みたての水道水を飲まないの?

いつも猫のために新鮮な水をたっぷり用意しているというあなた。せっかく可愛い猫専用の器に入れてあげても、それにはほとんど口をつけず、風呂場や洗面所に少したまった水をなめたり、花瓶の水を飲んだりするといったことはないでしょうか。これは、人間でも犬でも、ちょっと考えにくい行動ですよね。

しかし、猫には猫の事情があって、実は、猫は水の味を区別できると言われているのです。猫は匂いにも敏感ですが、人間には感じにくい、微妙な水の味の違いが分かるため、カルキの匂いや味がする水を嫌うと考えられています。

良かれと思って汲んであげた新鮮な水も、カルキ臭や味を感じることができる猫にとっては、有難迷惑のこともあるのですね。もちろん、細菌が繁殖したような古くなった水はもってのほか。新鮮だけど、カルキ臭や味がしない水が好まれます。花瓶の水を好む場合は、植物の味や香りが気に入っている可能性もあります。水の味や匂いを敏感に感じ取ることができる猫は、とっても水グルメなのです。

例外もある

しかし、全ての猫が、カルキ臭のする水を嫌うわけではなく、洗面所の蛇口から流れる水を好む猫もいます。こういう猫は家猫に多いのですが、蛇口から出る水が新鮮だから好きというより、流れる水の動きに興味があるため、好むことがあると考えられています。確かに、動くものが大好きな猫ちゃん。水で遊んでいるのかもしれません。

では、水の温度はどうでしょうか。猫は、仕留めた獲物を新鮮なうちに食べるため、肉や内蔵が生暖かいのです。そのため、水も少し温かいものを好む傾向にあると言われています。しかし、水の温度に関しても、鮮度と同じく例外があり、冷たい水を好む猫もいます。基本はカルキ臭のしない、きれいな水を好みますが、猫の好みによるということですね。

ペットの猫ちゃんは、どんな水が好きでしょうか。猫によっていろいろ好き嫌いのある水ですが、よく観察して、お気にいりの水を出してあげたいですね。たかが水ですが、されど水。日常的によく飲むものだからこそ、おいしくたっぷり飲めるように気を配ってあげましょう。

文/渡辺陽

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