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ペットの肥満は百害あって一利なし!飼い主は「過剰給餌」を我慢することを覚えよう

ペットの肥満は百害あって一利なし!
飼い主は「過剰給餌」を我慢することを覚えよう

ふっくらムチムチしたペットって可愛いですよね。

たまにテレビ番組に、デブ猫ちゃん、デブ犬ちゃんが登場して笑顔を誘う一コマがあります。太ったペットはたしかに愛くるしい見た目をしています。

あるいはそういった姿に癒されるという方もいるかもしれません。

太っているということは、それだけ普段から飼い主にご飯やおやつをおねだりする頻度も高いのでしょう。可愛く要求されると、つい根負けしてあげたくなってしまうのも、飼い主の性ですよね……。

ただ、やっぱり生き物である以上は、肥満って健康な生活を送る上では、どうしても深刻な足かせ。

脂肪がつき過ぎた個体は、肥満からの運動不足や病気の発症などのリスクも抱えやすくなります。ペットの健康を管理できるのは飼い主だけ。そこはしっかりと線引きをしておかないといけません。

■太り過ぎのせいで骨折してしまったダックスフンド。飼い主は大いに獣医さんに絞られる羽目に…

先日、親戚が飼っていたダックスフンドが、後ろ足の骨を折って入院するという事態に見舞われました。

この親戚曰く、いつものように日課の散歩をしている最中、突然飼い犬が動けなくなってしまい、心配して動物病院に連れて行ったところ、足の骨が折れていると指摘されたそうです。

原因は、太り過ぎ。元々重心を支えるための足の負荷が他の犬よりも余計にかかるダックスフンド。

そんな犬種を過剰給餌で太らせてしまったことで、骨折リスクを高めてしまったというのが獣医さんの見解だったそうです。

その上で親戚は「とにかくこんなに丸々太らせてたら、骨折だけじゃなくて病気になる危険性も高くなるから、くれぐれもご飯は決まった分量以上あげないように!」と怒られたのだとか。

実際、骨折したダックスフンドの写真を見せてもらったのですが、たしかに丸々としていて、可愛いルックスではあるものの、「これじゃあまともに動けないから可哀想だ」という印象を抱きました。

親戚は現在大いに反省し、ダックスフンドの骨折の回復を待ちつつ、徐々に普段の給餌量を減らしているところですが、そもそも最初からご飯を多めにあたえていなければ、こんなことにはならずに済んだことは間違いありません。

■ペットは勝手には太れない!肥満は確実に飼い主の落ち度…

自分のペット可愛さに、ついつい多くご飯をあたえてしまう飼い主って、結構少なくように思えます。やっぱり催促されると、どうしても無視できなくなって、「しょうがないな、少しだけだよ」と言って根負けしそうになるものですし。

でも、これを繰り返している飼い主だからこそ、ペットを余計に太らせてしまうんですよね。本当にペットのことを大事に思っているのなら、わざわざ太らせて不健康にさせるなんてことはしません。

筆者も実は根負けしてしまうタイプなんですが、一度多めにご飯をあげてしまうと、その分のカロリーを遊びで発散させるのもかなりの労力を要します。そして何より、ペットは自分勝手に太ることはできません。

肥満のペットはみな、飼い主がそういう体型にさせてしまっているわけですから、まさにペットの体型って飼い主の姿勢を写す鏡ですよね。

折も折、この間生後8ヶ月を迎えた飼い猫を去勢させるために動物病院を訪れたときにも、獣医さんに「この子は太りやすいから、ご飯の量は気をつけてね。あげるから太るんだからね」と注意を受けました。

まるで筆者がご飯の催促の際の“押し”に弱いことを見透かしているかのような発言に、思わず気持ちが引き締まったものです……。

■おわりに

犬であれ猫であれ、それこそ亀や昆虫だって、飼い込むとある程度の要望が手に取るように分かるものです。ペットって、要求をストレートに示してくるんですよね。

ご飯が食べたくてしつこく催促されていると、ついつい可哀想に思えて過剰にご飯をあげてしまいそうにはなります。

ただ、繰り返しになりますが、ペットは飼い主が余計にご飯をあげるから太ってしまうのです。

肥満はまさに飼い主の重大な落ち度と言ってもいいでしょう。

ペットを1日でも健康で長生きさせるためには、目安の給餌量はしっかりと守っておくのが一番です!

文/松本ミゾレ

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