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猫が顔を洗うってどういうこと?

猫が顔を洗うってどういうこと?【ねこのはてな】

猫が顔を洗うと雨が降るという言い伝えがあるのですが、それが真か嘘かはともかくとして、実は、猫は顔を洗うのです。猫のグルーミングについてお話します。

■猫が顔を洗う

猫が顔を洗うといっても、人間のようにバシャバシャ水をかけて洗うわけではありません。背中やお尻のように舌で直接なめられるところは、舌でグルーミングするのですが、さすがに顔や頭は舌でなめられないので、前脚を舌でなめ、濡らしてから顔や頭のグルーミングをするのです。また、猫は、顔にも臭いを出す臭腺(しゅうせん)があるので、グルーミングをしながら臭いを前脚につけ、その脚で歩くことで縄張りを主張します。つまり、猫が顔を洗うのには、グルーミングと縄張りを主張、2つの意味があるのです。

■グルーミングで体温調節

猫は毎日グルーミングをする動物です。汚れだけでなく、絡んだ被毛をほぐし、抜け毛やゴミを取り除くという意味もあります。さらに、グルーミングをすることで、猫は、体温調節もしているのです。

夏場は、唾液を被毛につけると、それが汗の代わりになって、体温の上昇を防ぐことができます。また、冬場は、被毛の間に舌で空気を入れます。そうすることで、被毛が毛布のようにふわふわになり、体温の低下を防ぎます。

■親しい仲間である証拠

母猫は子猫のグルーミングをよくしますが、これは愛情を伝える手段でもあります。この行動を真似て、子猫同士、大人の猫同士でもグルーミングをすることがあるのです。ペットの猫がなぜて欲しいという時、それは母猫によるグルーミングの代わりになるものなので、優しくなぜてあげましょう。

文/わたなべあや

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