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「猫がするめを食べると腰を抜かす」って本当?

ビールの恋人・さきいかと愛猫の緊張関係

突然ですが、さきいかって美味しいですよね。ビール党の私は、お米は切らしたことはあっても、ビールとさきいかは切らしたことがないほど愛好しているのですが、このさきいか、どうやら愛猫のドーラも好きなようで、私がビールを飲み始めると、くんくん鼻を動かして、近くで欲しそうにガン見しているのです。

昔から「猫がするめを食べると腰を抜かす」といわれているので、食べさせないように気をつけているのですが、先日、とうとう、一瞬目を離したすきに、食べられてしまいました(酔っていて間に合わなかった)。が、特に変わった様子もなく、またさきいかを見ると鼻をひくつかせて寄ってきます。

ということは、「猫がするめを食べると腰を抜かす」というのは迷信・・・?

気になって調べてみました。

猫に、生のイカを与えるのは?

猫は肉食なので、基本的に肉や魚はあげてもいいものが多いのですが、中には危険なものもあります。魚介類でいうと、生のイカ・タコ・エビ・カニがそれにあたります。というのも、これらの食材には「チアミナーゼ」という酵素が含まれていて、多量に摂取するとビタミンB1を分解してしまいます。人間もビタミンB1不足になると「脚気」になることが知られていますが、猫は健康のためにビタミン特にB1を多く必要とするため、食欲低下や嘔吐、体重の減少などが見られたり、歩き方がフラフラになったりするのです。

このチアミナーゼは特に、イカの内臓に多く含まれているので、そこから「猫がするめを食べると腰を抜かす」という俗説が生まれたようです。

とはいえ、イカのお刺身を一口分あげるくらいでそうなることはなく、「多量に」「長期的に」摂取した時の話だとか。イカやタコはあまり消化がよくないのですが、猫は肉食動物なので、多量でなければ消化器への負担はあまり大きくないと考えられているのです。また加熱するとこのチアミナーゼは効力を失うので、あげても大丈夫だそうです。

するめは、イカよりも危険⁉

ただしスルメは、生のイカを乾燥させたものなので、コチコチに固くなっているため、消化しにくい可能性があります。

さらに胃の中で水を含むと10倍以上に膨れ、吐くこともできずに胃腸に詰まってしまうという最悪の事態もあり得ます。ということは、やはり私は愛猫ドーラとさきいかを分け合って食べることはできなそうです…。

するめの“猫吉兆”

さきいかと猫で思い出すのが、金井美恵子さんの随筆集「待つこと、忘れること?」(平凡社)に出てくるエピソードです。以下、引用します。

__________________________

それで改めて思い出したのが、剣先スルメをゴマ粒大に手で千切って愛猫に与えていた知人のことで、この人は、彼の奥さんがまっ先に認めるくらい、性格の悪い自己中心的で幼児性格でシット深くひがみっぽいイヤなヤローで、仕事がらみで何度もケンカをしたことがあるけれど、それでも、まあ許してやるか、という気になってしまうのは、猫のために千切ったスルメの細かさが、ふと目に浮かぶせいかもしれません。

「待つこと、忘れること?」(金井美恵子、金井久美子/平凡社)

__________________________

金井さんとお姉さんは、その細かく千切ってふわふわになったスルメのことを「Yさんの猫吉兆」と呼んでいるそうです。日本料理を代表する高級店である「吉兆」は非常に料理代も高額なので、常連ともなると、歯が悪くなったお年寄りが多い。したがって吉兆のお料理は、歯の悪いお年寄りも食べやすいように、固い素材を柔らかく食べやすく小さくして出す、というのが大きな特徴であることから来ているそうです。

このエピソードを読んだ時に試してみたのですが、固いスルメをゴマ粒くらいの大きさにカットするって、本当に大変です。米粒大でも、はさみを持つ手が痛くなり、ギブアップしました。その時から、このエッセイを読み返すたびに、性格の悪さが評判のY氏の猫への愛の深さが、あの時の指の痛みで実感されるのでした。

文/桑原恵美子

参考資料/「猫が食べると危ない食品・植物・家の中の物図鑑 ~誤食と中毒からあなたの猫を守るために」(東京猫医療センター院長 服部 幸 著//霜田有沙 イラスト/ねこねっこ)

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