TOP>ニュース > 猫のおかげ?「動物園で仕事をする」という夢を叶えた彼

  • ニュース

猫のおかげ?「動物園で仕事をする」という夢を叶えた彼

虹の橋を渡る日まで

ペットショップの店長をしていた彼が市立動物園の飼育員に転職した。

子どものころからライオンの飼育係になるのが夢だったと言っていたので、本当に良かった。でも、正規職員じゃないので、給料はショップ時代よりぐんと落ちるし、昇給も低い。2年ごとの契約が更新されなければ無職だ。

結婚できる日は、遠ざかってしまったのだろうか。

私自身は資格を持っているから、仕事をしながら彼を支えていくことは可能だけど、子どもを育てることを考えたら、彼を待てるのは長くてあと2年。思い切って結婚に踏み切るか、それとも彼が次の契約を更新できるまで待つか、悩ましい。

でも、今日のお家ディナーは転職祝いだから、あまり深刻な話はしないで、楽しく過ごそう。動物園で仕事をするという夢をかなえた彼を、ねぎらいたい。

「乾杯!募集、めちゃくちゃな倍率だったんでしょう?良かったよね、コロナなのにホントすごいよ」と乾杯する。

「ありがとう、78倍って言ってたけど、園側は即戦力が欲しかったみたい。動物病院の看護師と、ショップの店長の両方の履歴があったから、合格できたんだと思う」

「そうだったよね、出会ったのも動物病院だった」

「ミーちゃんが縁結びしてくれたんだな」

「ライオン担当だと良いね!そうなったらミーちゃんも喜ぶよ」

「ミーちゃんの親戚だもんね」

大好きな愛猫ミーちゃんは彼が勤務していた動物病院で亡くなってしまった。

入院中に突然亡くなったので、私はショックと貧血で倒れてしまい、動物病院から人間の病院に搬送されてしまったのだ。親切に付き添って介抱してくれたのが彼で、それがきっかけで今に至る。

動物に対するスキルは高いけど、真面目過ぎで院長と対立してしまい、しばらくして病院を辞めてしまった。ペットショップではバイトやパートとの調整に苦労していたので、動物園への転職は彼にとって素晴らしいステップアップになったと思う。でも、動物園でもその生真面目さが災いしないかと、密かに心配もしている。

「上司は市の職員なんでしょう?公務員って何だか固そうじゃない?」

「市の職員は園長と事務長だけで、あとは皆、契約社員なんだって」

「一番長い人でどれぐらい勤めているの?」

「ゾウの担当で30年ぐらいやってる人がいるらしい。うちの場合、基本的に自分で契約打ち切りにしない限り、辞めさせられることはほとんどないらしいよ。飲酒運転と人身事故で解雇された人がいたから、運転には気をつけろって言われた」

「そうなんだ!良かったね!契約更新しにくいのかと思ってたよ」

ちょっとホッとした。彼が辞めたい気にならない限り、何とか首は繋がるようだ。安い給料でも、自分がしたい仕事ならば、苦にならないだろう。

「契約社員だって言ったら、キミのお父さんは結婚に反対するかな?」彼が自然に聞いてきたので、私も自然に答えてしまった。

「そうねえ、正社員じゃないと心配するかもね」

「動物関連の仕事で正社員って、難しいんだよな」

「うちのお父さんは動物の仕事なんて、全然知らないからね」

と言いながら、ふと気がついた。この世に動物好きな人はたくさんいるけれど、それを仕事にしている人って、意外と少ない。競馬場、牧場、動物園、ペットショップ、ペットサロン、動物病院、保健所、あとは動物関連の学校ぐらいだろう。いくら動物が好きでも、なかなか仕事にはならないんだな。

「反対されたら、動物園で働くあなたを見てもらうよ。きっとわかってくれるって」と励ました。そして、「子どもができたら、その時も一緒に動物園に見に行くよ」と付け加えた。そんな日がいつ来るのか、わからないけど。

文/柿川鮎子
明治大学政経学部卒、新聞社を経てフリー。東京都動物愛護推進委員、東京都動物園ボランティア、愛玩動物飼養管理士1級。著書に『動物病院119番』(文春新書)、『犬の名医さん100人』(小学館ムック)、『極楽お不妊物語』(河出書房新社)ほか。

 

\ この記事をみんなにシェアしよう! /
この記事をみんなにシェアしよう!
関連記事
関連記事
  • ニュース

散歩中に子猫発見で焦るも…即座に見つかった飼い主候補に安堵 (6.22)

  • ニュース

今年に入ってミーが遠慮のないゴロゴロをする理由が判明! (6.22)

  • ニュース

猫で釣られて結婚に至った猫好きの私 (6.21)

  • ニュース

コロナ禍だから再チェック!猫のワクチン接種の「副反応」リスク (6.21)

もっと見る

注目のグッズ

犬猫どっち派?村松誠の「2021年版 犬猫カレンダー」

ドラえもんに大変身!犬猫用『ドラえもん コスチューム』

お待たせ。「俺、つしま」グッズ大特集!

ヘビロテ確定。「俺、つしま」のTシャツが登場!

人気記事
人気記事
\ PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック! /
PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック!


ページトップへ戻る