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悲報!猫の「ニャ~」はほぼブーイングだった!

悲報!猫の「ニャ~」は、ほぼブーイング!?

“百の萌えボイス”をあやつるわが家の愛猫

こちらを見つめるキジトラ猫

「ニャーニャー」よく鳴くおしゃべりな猫もいれば、ほとんど鳴かない無口な猫もいますよね。わが家の場合、初代猫の「きなこ」は無口で、遊んで欲しい時は無言で体当たりしてくる「不言実行」タイプ。一方2代目の「ドーラ」は、典型的な「おしゃべり」タイプ。

保護主さん宅での初対面の時は、小さな体のどこから、と思うくらい、野太いドラ声で威嚇してきてびっくりしました(ドーラという名前は、そのドラ声から名づけたのです)。家に来てからは2か月ほど引きこもっていましたが、やがて「くぷー」「んきゅる?」「うーにゅる」「うにゃーーん」「うにゅるる??」など、“百の萌えボイス”をあやつるように(バカですみません)。いったい何を語り掛けているんだろう?その意味がわかったらいいのに、と思っていたところに、衝撃的な事実を知りました。なんと、「猫の鳴き声はほぼ不満のあらわれ」だというのです!

子猫は、鳴き声で母猫に要求を伝える

そもそも野良の場合、猫は母親といっしょに行動していた子猫時代には「ニャア」と鳴きますが、大人になってからはほとんど鳴きません。鳴くのは、敵を威嚇する時だけです(そう、私たちがドーラに初めて会った時のあの声です)。

仔猫たち

そして子猫が鳴くのは、巣から転がり出てしまったり、お腹が空いたりした、いわば生命の危機を感じた時に、母親の注意をひくため。猫だけでなく、(人間を含め)他の哺乳類も子供の時はよく鳴きますし、鳥類もヒナの時は餌を求めて鳴きます。これに対して、親が面倒を見なくても勝手に育つ爬虫類の子供は鳴きません。

一生、子猫気分で過ごす飼い猫の場合、飼い主=親。だから、何か不満があってそれを訴えたい時に鳴く、というわけです。つまり “百の萌えボイス”を持つドーラは、単なる「文句の種類が多い猫」だった…。知りたくなかった、そんな真実…。

現代の飼い猫は、「ニャー」で飼い主を操っている⁉

しかしさらに調べると、その「文句」にもいろいろな背景があることもわかりました。飼い猫の場合、年をとってもずっと子猫気分のままなのですが、人間との暮らしに慣れているので、単なる子猫とは違います。そう、老練になっているので、状況に応じて声を変え、飼い主をコントロールしているというのです。

テーブルに足をかける猫

そういわれて見ればドーラも、おやつの時間には「おやつの時間なんですけど!待ってるんですけど!」というような切迫した「ニャー」。「撫で」を要求する時や、ドアを開けて欲しい時は穏やかな「ちょっといい?」というような「ニャー」。

ご飯が気に食わないキジトラ猫

新しいフードが気に入らない時は「…まあ食べますけど・・・でもこれはないわー」というような不満そうな「ニャー」。気がつけば飼い主である私達はすっかりこの「ドーラ語」に精通するようになり、言われるがまま要求をかなえるように「飼いならされて」います。

人間にナデナデされているキジトラ猫

動物行動学の専門家であるデズモンド・モリス博士は、自著の「キャット・ウォッチング」の中で、猫の鳴き声の神秘について、次のように述べています。
「彼らは最初、そのコミュニケーション・システムの他の要素と同様に遺伝的に受け継いだ、基本的なネコの音声を持っている。だがやがて、おとなのネコ対飼い主という人為的関係から特殊な世界が生じ、遺伝的に受け継いだボキャブラリーをこえる新たな微妙なちがいが発達するのである。ネコ的個人主義が自己主張をはじめる、というわけだ。(中略)現代のイエネコの言語をすっかり解明するには、ネコのヒギンズ教授が必要だ」。

文・桑原恵美子

参考資料:「オスねこは左利き メス猫は右利き」(加藤由子著/ナツメ社)「キャット・ウォッチング~ネコ好きのための動物行動学~」(デズモンド・モリス著・羽田節子訳/平凡社)

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