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無防備な猫の瞬間をとらえた写真集「へそ天にゃんこ」

無防備な猫の瞬間をとらえた写真集「へそ天にゃんこ」

「猫って警戒心が強いんでしょ?なんか怖そう」―猫と暮らしていない友人から、そう問われてとても歯がゆい気持ちになったことがある。たしかに警戒心は強いけれど、一度心を許してくれたら絶対的な信頼関係が築ける。…その事実をうまく言葉で説明できなくて、何年ももどかしい思いをし続けていたのだ。

しかし、そんな友人を我が家に招いたら、あっさりと猫への誤解を解くことができた。友人は目の前でお腹を宙に向け、だらっとへそ天する愛猫たちを見て「猫って、こんなにも無防備な態度を見せてくれるんだ…!」と心底驚き、感動すらもしていた。

そして、その後、面白いことが起きた。なんと我が家の猫を見たことで、友人の中で猫に対するイメージが変わったのだ。「猫って怖い動物」から「猫はすごくかわいい」への豹変っぷりに、今度はこちらが驚かされたのを今でも覚えている。結果、その友人は「猫と暮らす」という夢を抱き、数年前に2匹の保護猫を迎え、自他ともに認める”猫好き”となった。

友人の驚くべき変化を経て、筆者が感じたのは猫のへそ天には言葉にできない魔力があるということ。猫に対するネガティブなイメージを取っ払い、人間の目尻を下げさせる。あの無防備なへそ天には、そんな力があるように思えてならない。

へそ天にゃんこ書影

そんな猫たちのへそ天が惜しみなく収録された『へそ天にゃんこ』(すむぞう/ 三笠書房)にも、人を虜にする魔力があるように思える。本書には、心をゆるした相手にしか決して見せることのない、猫たちの超貴重なショットがたっぷり。ページをめくるたびに、「ふふ」っと笑いがこぼれてしまう。

さらに、収録されているへそ天から各猫の個性が垣間見えるのも本書の見どころ。猫は自由気ままな動物。自分の意思を貫き、好きなところで好きなことをする。それはへそ天をする時も同じ。床の上だけでなく、ソファーの隙間や玄関のど真ん中など、「なぜそんなところで…?」と突っ込みたくなるような場所で愛くるしいへそ天を披露している。

様々な場所でコミカルな姿を見せる猫たち。そのとっておきショットを見ると、「あぁ、やっぱり猫ってかわいいな」と改めて実感させられる。

猫にとってお腹は一番の弱点。お腹を攻撃されると命を落としてしまう危険があるため、お外で暮らしている猫はめったにへそ天をしない。お腹はいわば、猫にとって人目にさらしたくない神秘的な部位なのだ。

しかし、安心できる場所で信頼できる飼い主と暮らせている猫は違う。お腹を攻撃されるかもしれないという不安を抱いていないからこそ、無防備なへそ天を惜しみなく見せてくれる。そう思うと、へそ天は「信頼関係」という絆を見える化させたものであるようにも思えてきて、目の前で無防備に転がっている愛猫が余計に愛しくなってしまう。

プロのカメラマンではなく、家族だからこそ収められる猫写真だってたくさんある。本書はそんな思いも抱かせる、癒しの1冊だ。

文/古川諭香

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