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ポイポイ捨てられてた子だから名前は「ポポイ」

「ポポイ」という名前に込められた動物愛

命の尊さを改めて、実感させてくれる。―ぴっちゃんさん(@Popoi0629)愛猫・ポポイちゃんの名前に込められた意味を知ると、そんな思いに駆られ、胸が熱くなります。

https://twitter.com/Popoi0629/status/1246929360600223744

ポポイちゃんとの出会いは、2010年の6月。「夕飯を食べようとしていたら、当時小3だった息子の友達が我が家に来て『段ボールに猫が捨てられてる。拾ってあげて』と言いました。私が猫好きで、猫を飼いたいと言ってたのを覚えていたようです。」

話を聞いたぴっちゃんさんが現場へ行くと、そこにはノミと目ヤニだらけの茶トラと白色の赤ちゃん猫が。近くでカラスが狙っていたこともあり、このまま置いて行けないと思い、2匹を保護しました。

家に連れ帰ると、当時、園児だった娘さんが怒りながら、こんな言葉を口にしたそう。「生き物はポイポイ捨ててはダメなんだよ!ポイポイ捨てられてた子だから名前はポポイね。これで今日の事、忘れないね。宜しくね、ポポイ。」

ソファで寝るポポイちゃん

娘さんのこの言葉で、子猫の名前は「ポポイ」に即決。白猫はその後、近所の方の親戚に引き取られていきました。

小さな子どもが感じた、命を慈しむ気持ち。ポポイちゃんの名前に込められた動物愛は、大人である私たちの心にこそ刺さり、忘れかけている何かを思い起こさせてくれます。

「老える居場所」で穏やかな日々を

あれから時は流れ、10歳になるポポイちゃんは家族になった日以来、おうちで大切に愛でられる日々を送ってきました。

https://twitter.com/Popoi0629/status/1208905430715387904

「ポポイはのんびり屋さんで、ちょっぴり鈍い。なぜか石焼き芋の販売車が怖いらしく、全身の毛を逆立てます。普段はとっても優しくて、自分が悪くないのにごめんねって寝転ぶんです。」

ポポイちゃんを拾った翌年、名づけ親となった娘さんに犬と猫のアレルギーがあることが発覚しましたが、過度に触りすぎなければ大丈夫であったため、ブラッシングをしたり掃除機をかけることを徹底し、適切な距離を保ちつつ、2人は今も絆を深めて続けています。

https://twitter.com/Popoi0629/status/1196201461316632576

「息子は愛が強すぎてポポイを構わずにいられないので、嫌われているんですが、娘のことは大好き。ついて歩いています。」

ポポイちゃんは娘さんの部屋に入るのも好きなようで、ドアの前で「開けて~」と鳴くことも多いのだとか。「受験生だった昨年、娘は夕方5時から部屋で勉強を始めていたんですが、時間を覚えたのか、ポポイは5時になると娘のところへ行き、『早く部屋に行こうよ~』と誘っていました。」

https://twitter.com/Popoi0629/status/1187512293501718528

愛情がたっぷりこもった名前をくれた娘さんはポポイちゃんの中で、かけがえのない存在となっているのかもしれません。

また、ぴっちゃんさんにはポポイちゃんにまつわる、こんな忘れられないエピソードも。
「5~6年ほど前、小学校低学年くらいの見知らぬ女の子が登校時に突然、『転んで膝から血が流れたので手当てして』と、家に来たんです。」

駆け込んだ先が見知らぬ家だったため、その子の友達は「いいの?」と不安がっていたそうですが、女の子は「私、ポポイちゃんとお友達なの。いつも手を振ってるんだよ。お友達の家だからいいんだよ」と言っていたのだそう。家の中から通学路を眺めることが日課になっていたポポイちゃんは、家族以外とも心の交流を深めていたようです。

猫の10歳は人間に例えると、50代後半。一緒に過ごす時間が長くなるほど、あとどのくらい一緒にいられるのだろう…という不安も強くなってしまうもの。しかし、素敵な名前を貰え、温かい家族に囲まれたこの10年間は、ポポイちゃんにとって紛れもなく幸せな時間であったはず。

https://twitter.com/Popoi0629/status/1144962989671346176

そんなかけがえのない時が、これから先も1日でも長く続くことを願いたくなります。

あの日、ボロボロの状態だった小さな命は安心して「老いることができる居場所」で、「今」を生きています。

取材協力:ぴっちゃん(@Popoi0629)さん
https://twitter.com/Popoi0629

文/古川諭香

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