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いまさらだけど、猫の体ってなんであんなに柔らかいの?

【猫クイズ】猫の体ってなんであんなに柔らかいの?

器用な体勢で毛づくろいをする愛猫を目にして、「なんで猫の体ってこんなにも柔らかいんだろう」と思ったことがある飼い主さんは多いはず。その謎は猫の骨格の仕組みを知ると、解き明かすことができます。

今回はクイズを通して、猫の骨格の作りを解説。私たち人間とも犬とも違った体の構造を、ぜひ知ってみてください。

Q.猫の骨格の特徴として、正しいものはどれ?

①イエネコの骨格は、大型のネコ科動物とは全く違う

②人間や犬より、体重に占める骨の重量比が高い

③猫の鎖骨は他の骨にくっついていない

正解は、次のページ。

正解は③の「猫の鎖骨は他の骨にくっついていない」です。

私たちの身近にいるイエネコの骨格はサイズこそ違えど、大型のネコ科動物とほぼ同じ。猫の骨は軽くて強く、体重に占める重量比は人間や犬よりも低いといわれています。

前足で物を掴んだり、木に登ったりと猫の前足は人間でいう「手」に近い役割を果たしているものですが、こうした器用な動作ができるのは骨が柔軟に繋がっているから。例えば、前足を内側にくるっと向けることができるのは、「橈骨(とうこつ)」と「尺骨(しゃっこつ)」が互いにねじれ合う構造になっているからだといわれています。

また、人間の鎖骨は胸骨柄や肩甲骨と繋がっていますが、猫の鎖骨は胸骨などの他の骨とくっついておらず、浮いた状態。こうした構造をしていることにより、顔と同じくらいの幅しかないような狭い場所もスムーズに通ることができるのです。

ちなみに、犬の場合は進化の過程で鎖骨が消滅しており、肩甲骨が筋肉のみによって胴骨と繋がっているので、猫ほど前足を柔軟に動かせません。

犬と猫は共に人間にとって身近な動物であることから比較されやすいものですが、骨格の作りからして違う生き物。人間と犬猫の体の構造が違うように、犬と猫の体にも違いは多くみられます。だからこそ、むやみに擬人化したり、犬を猫のように、猫を犬のように扱わず、ありのままの個性を大切にしていきましょう。

文/古川諭香

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