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素朴な疑問。猫に「指紋」ってあるの?

猫クイズ

私たち人間の指にある「指紋」はひとりひとり模様が違うため、個人を識別するために役立っています。そんな指紋を見て、「まさか猫にもあるのかな…?」と疑問を持ったことがある飼い主さんも多いのでは?

そこで今回は、クイズを通して指紋にまつわるユニークな事実を解説いたします。

Q.猫には「指紋」の代わりになるものが“あるパーツ”に見られます。そのパーツとは、次のうちどれ?

①鼻

②爪

③歯

正解は…

こちらを見つめるアメショ猫

正解は①の「鼻」です。

猫の肉球はツルツルしており、人間でいう指紋のようなものはありません。しかし、猫の鼻には「鼻紋(びもん)」と呼ばれる、筋状の紋様があります。これこそが、人間でいう「指紋」に当たります。鼻紋の模様は猫によって違いが見られるので、個体を識別することができるのです。

なお、面白いのは鼻紋は一卵性双生児やクローンであっても個体差が見られ、一生変わることがないといわれている点。ちなみに猫だけでなく、牛や犬にも鼻紋はあります。牛の場合は血統書に鼻紋がスタンプされる仕組みになっており、実際に個体識別に役立てられているそうです。こうした事実を知ると、もしかしたら近い将来、猫の個体識別に鼻紋が活かされる日も来るかもしれないと思わされます。

昨年改正された動物愛護法には犬や猫へのマイクロチップ装着の義務付けが盛り込まれ、今後はますますペットの管理の仕方に注目が集まりやすくなることが予想されます。そんな時代であるからこそ、それぞれの動物が持っている特徴を活かしつつ、個体管理や個体識別ができるようになっていくとよいかもしれませんね。

文/古川諭香

愛玩動物飼養管理士やキャットケアスペシャリストの資格を活かしながら、様々なWebサイトや紙媒体で猫情報を配信中。産まれてから今まで猫がいなかった日はなく、現在は3匹の猫たちと生活中。「猫と人間が幸せに暮らす」をテーマに、猫が喜ぶ注文住宅も建築済み。

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