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日本で一番かぎしっぽ猫がいるのは○○県

日本で一番かぎしっぽ猫がいるのは○○県

尻尾が途中で曲がった「かぎしっぽ」猫は、幸運をひっかけてきてくれるとも言われている、縁起のいい猫。そんなかぎしっぽ猫が日本にたくさん生息しているのには、ある理由が…!今回は、かぎしっぽがどうして現れるのかも解説しながら、日本にかぎしっぽ猫が多いワケを解説いたします。 

猫の尻尾はどうして曲がるの?

一般的な猫とは違い、かぎしっぽ猫やジャパニーズボブテイル、マンクスのように曲がった尻尾を持つ猫は個性的。実は猫の尻尾が曲がるのには、「HES7」や「T-box」といった遺伝子が深く関係しているといわれています。

この事実は、中国にある北京大学の研究チームやカリフォルニア大学の研究によって判明。研究をしていくと、一般的な尻尾を持つ猫には「HES7」という遺伝子の変異が見られませんが、ジャパニーズボブテイルには「HES7」という遺伝子の変異が認められることが分かったのです。

そして、ジャパニーズボブテイルと似たような尻尾を持つマンクスを研究してみると、「T-box」という遺伝子が尻尾の変形に関わっていることが明らかに。見た目が似ているジャパニーズボブテイルとマンクスはなんと、異なる遺伝子によって尻尾が曲がっていたのです。

カギしっぽも含め、猫の尻尾が曲がるのには遺伝子が深く関係しているといえます。

「猫又」を恐れ、かぎしっぽ猫が急増!

純血種ではほとんど見ない、かぎしっぽ猫。そんな個性的な猫が日本に多く生息しているのには、“ある言い伝え”が関係しています。

江戸時代、日本では猫をペットにする人も多くなってきました。すると、人々の間で噂になったのが「猫又」という妖怪にまつわる迷信。それは、尻尾が長い猫が長生きをすると、そのうち尻尾が2つに割れて猫又という妖怪になる…というものでした。

当時の人々にとって「猫又」は、人を食い殺す化け物。そこで、猫又が現れないように、短い尾やかぎしっぽを持つ猫を積極的に繁殖させるようになったため、カギしっぽを持つ猫たちが多くなったのだと言われています。

日本で一番かぎしっぽ猫がいるのは○○県

かぎしっぽ猫と出会いたいのに、なかなかお目にかかれない…。そんな残念な思いをしている方は、ぜひ長崎に足を運んでみてください。実は、長崎は日本で一番かぎしっぽの猫が多く生息している県。かぎしっぽ猫や短い尻尾を持つ短尾猫は長崎で、「尾曲がりねこ」と呼ばれ、親しまれています。

ちなみに、長崎に尾曲がり猫が多く生息しているのにも歴史が関係!鎖国時代、長崎の出島は日本の貿易港でした。そこにやってくる貿易船に乗り、尾曲がり猫たちは日本に入ってきたといわれています。

当時、東南アジアのジャカルタ周辺には尻尾が曲がった猫が多く生息しており、縁起がいいものとして考えられていました。そのため、貿易相手は験を担ぐために尾曲がり猫を乗せ、貿易を行ったといわれています。

そして、猫は狩猟本能を持つハンターなので、船の上でネズミなどの害獣駆除をしてくれることも乗船の理由になっていたよう。験担ぎやネズミ退治の役割を担った尾曲がり猫たちは積み荷と共に長崎へ上陸し、住み着いたといわれています。

幸運を呼ぶと言われているかぎしっぽ猫には、私たちが知らない歴史が詰まっています。遥か昔から受け継がれてきたであろう遺伝子を、この先も大切に愛でていきたいものですね。

文/古川 諭香

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