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【ペットのがん治療】動物はなぜ「がん」になるのか?

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がんになりやすい状態とは?

みなさんご存じでしょうか?若い健康な人でもがん細胞は1日に3,000個くらい発生していることを。しかし、生体の防御機構(一般に免疫システムといわれています)によって、がん細胞はうまく処理されているのです。このことを基礎において、再度「がんになりやすい状態とは?」という問題を考えてみると、「がん細胞がうまく生体内で処理されない状態とは?」ということになります。

すなわち、「免疫機能がうまく働かない状態」ということです。では、免疫システムがうまく働かない状態とはどんな状態なのでしょうか?免疫に最も大きな影響を与えているのは心身のストレスです。例えば何か不安、心配、重圧、怒りなど様々な精神的なストレスで食欲がなくなったり、痛んだりすることがあります。こういうストレスが慢性的に続くと免疫システムが次第に弱まっていきます。

もうひとつ「がんになりやすい状態」というのを考えることができます。生体の免疫システムが正常だけど、その処理能力を超えてがん細胞が発生する状況です。これが食事および環境因子だと思います。世の中には、様々な発がん因子、発がん誘発因子があります。これらと接触することにより、免疫システムが処理できないほどのがん細胞が発生しているのです。

がん治療を困難にしている理由とは?

平成18 年(2006年)、国会で「がん対策基本法」が成立しました。その基本的施策は下記の通りです。

■がんの予防および早期発見の推進

■がん医療の均てん化の促進等

■研究の推進等

このように、がんは日本において国民的疾患となっているにもかかわらず、この約10年間でどれだけ進歩したのでしょうか。がん治療を困難にしている4つの理由は次のとおりです。

第1に「がんがヒトの体の一部である」、第2に「早期発見が大変難しい」、第3に「がんは転移する」、第4に「分裂するたびに益々悪化する」ということです。このことは、動物のがんにとってもまったく一緒だと思います。

がんは動物から動物へ伝染するの?

がんは遺伝子の変異によっておこる病気なので、通常、がんは動物から動物へ伝搬することはありません。しかし、がんを誘発するウイルスは動物から動物に感染しますので、そのウイルス感染によって新たにがんが発生することはあります。いっぽう、犬の場合には、特殊ながんがあります。

「犬可移植性性器肉腫」というがんがあります。このがんは、がん細胞が動物の交尾によって、相手に伝搬してがんを発生させます。今から30年ほど前は日本においてもこのがんはときどきみられたのですが、いまはほとんど見る機会はありません。

野良犬がいなくなったせいでしょうね。私事ですが、私は大学院時代にこのがんを研究していました。このがんは他のがんと比べて、非常に軟弱です。抗癌剤投与で簡単に治癒します。また自然退縮することもあります。

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文/岡本芳晴(おかもとよしはる)

昭和34年兵庫県生まれ。昭和58年北海道大学獣医学部獣医学科卒業。昭和62年北海道大学大学院獣医学研究科予防治療学専攻博士後期課程中途退学(博士号学位取得)。昭和62年より鳥取大学助手農学部。平成15年教授に就任。

◆専門:獣医外科学(小動物外科専門医)
◆主な研究テーマ:がんに対する先端的治療(がん免疫療法、光線温熱化学療法等)の開発、内視鏡下手術の獣医臨床応用、等
◆所属学会:日本獣医学会(評議員)他
◆趣味:詩吟、家庭菜園、海草採取、バイク、ワイン、読書

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