TOP>連載 > ペットの介護生活の裏に潜むストレスや鬱、生活の質の低下
  • 連載

ペットの介護生活の裏に潜むストレスや鬱、生活の質の低下

言われなくてもわかりそうな結果ではあるが、調査をしてみても、やはりそういう結果が出てくるのだろう。調査者らはそのような飼い主の負担をどうしたら軽減することができるのか、また、そうした飼い主の心理や状況が獣医師にとってのストレスにもつながるか、それをより知るには今後の調査研究が必要としている。

この調査に協力した飼い主は40代後半の女性が多く、経済的にもやや安定している人たちであること、長期にわたる追跡調査は行われていないことなどから、ペットの介護生活を送る人たちの真の声を拾えきれているとは言えない部分もあり、今後の更なる調査に期待するとして、それはさておき、ペットに介護が必要となると、生活が変わってくるのは確かだ。

誰が主に世話をするのか? その時、仕事はどうするか? 十分な費用を確保できるか? 自分の体力が対応できるか? 愛犬の状態に合わせて部屋や寝場所をどう設定しなおすか? 動物病院にはどう通うか? 自分に何かあった時、代わりに介護を頼める人はいるか? 自分の気持ちをどう維持するか?…

根をつめ過ぎれば自分が疲れてしまい、介護生活を続けるのが厳しくなってしまう。いい意味で手抜きをすることも必要であり、人間の介護でもデイケアや訪問型ケアを依頼することがあるように、時には介護を離れ、自分を労わることも大切だろう。

また、獣医療費に加え、犬専用の市販品ばかりで介護グッズを揃えた場合、思ったより高額になって経済的に圧迫してしまうこともあるかもしれない。ましてや、介護状態にある犬は、その状況が日々変化し、この前まで使えたものが今は使えないということもある。

たとえば…

• 床ずれ対策として荷物を作る時に使われる気泡緩衝材(通称プチプチ)を重ねて敷く。

• 足先の冷えやばたつきによるケガ防止に使い古した靴下や切り落としたトレーナーの袖などを履かせる。

• 流動食を食べさせるのにハチミツの空き容器を使用する。

• 歩行補助にバスタオルや使い古した着物の伊達締めのようなものを使用する(犬のサイズや状況によりけりで、圧力が部分的にかかり過ぎる場合は、中に芯を入れるという手も。伊達締めは数100円~2,000円程度の意外にリーズナブルなものもある)。

• 認知症で夜泣きが出ており、小型犬の場合であるならば、近隣への防音対策として、鳴いている間だけ、段ボールの横側の一面のみを開ける状態にし、その中に寝かせる。または、底も切り取って上からすぽっと被せてしまうという方法で、一時的かつ簡易的ながら多少の防音効果は期待できる(ただし、熱中症が懸念される暑い時期には要注意)。

など、身近なものでリーズナブルに対応することも可能だ。状況が許すのであれば、愛犬の状態に合わせて手作りできるものは手作りしてあげるというのも、人によってはストレス解消につながることもあるかもしれない。

介護は、徐々にそうなることもあれば、ある日突然に介護生活が始まることもある。一つのグッズや方法がすべての犬に合うとは限らず、試行錯誤をしながら愛犬にとってのベストを探していくしかない。

そんな介護生活を、愛犬のことが大事だと思う多くの飼い主は、たいへんだとか自覚しないものなのだろうが、自分でも気づかぬうちに鬱や大きなストレスを抱えてしまっていることもあり得る。今、愛犬の介護生活にある人は、どうか無理し過ぎず、自分のことも大切にしながらお過ごしいただければと願う。

参考資料:
(*1)Caregiver burden in owners of a sick companion animal: a cross-sectional observational study / Mary Beth Spitznagel et al. / BMJ Journals, Veterinary Record, Volume 181, Issue 12, http://dx.doi.org/10.1136/vr.104295
(*2)How your pet’s illness could put your mental health at risk / CNN

文/犬塚 凛

配信サイト:「ペットゥモロー」(小学館)
ペットとの生活をより楽しく、充実させるためのノウハウや情報をお届けするペット総合情報メディアです。
HP
https://petomorrow.jp/

\ この記事をみんなにシェアしよう! /
この記事をみんなにシェアしよう!
関連記事
関連記事
  • 連載

【紫しえのわんちゃんからの贈り物】年末のニクの日と初詣。 (1.23)

  • 連載

【紫しえのわんちゃんからの贈り物】芸術の秋、お家時間で得た宝物 (11.2)

  • 連載

救世主ゲバラくんの誕生日に思うこと。 (7.9)

  • 連載

犬が落ち着きはじめるのは何歳ぐらいから? (7.4)

もっと見る

注目のグッズ

犬猫どっち派?村松誠の「2021年版 犬猫カレンダー」

ドラえもんに大変身!犬猫用『ドラえもん コスチューム』

人気記事
人気記事
\ PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック! /
PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック!


ページトップへ戻る