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神の島で暮らすのんびりネコたち/久高島(沖縄)・日本【小林 希の地球ネコ旅】

小林 希の地球ネコ旅


待合所の前の広場で出迎えてくれた甘えん坊さん

沖縄本島の東南、知念岬の沖に、神の島と呼ばれる久高島があります。周囲8キロの細長い島で、集落は港周辺にあるだけ。

本島からもフェリーで20分ほどなので、観光には半日あれば充分。宿泊施設はありますが、日帰りで訪れる人が多いです。

久高島は、琉球開闢の女神アマミキヨが久高島に舞い降り、琉球をつくったと言われているため、琉球の聖地です。

古来ノロと呼ばれる巫女のような存在である神女がいて、ニライカナイの神々に対して、重要な儀式や祭祀を執り行なっていました。

女性しか入れない聖域が島の中にいくつかあり、現在ノロは久高島にいませんが、一般の人が入れない場所が未だにあるのは事実。

なんともミステリアスな島ですが、実際に行くと、いたって長閑……、そして驚くほどネコが多くいます。

ミステリアスな神の島という先入観で、ネコの存在を神の使いのように感じてしまいます。

港から集落のほうへ坂を登っていくと、自転車の貸し出しをしている待ち合い所があり、その前の広場でもネコたちが来島者を出迎えてくれます。

想像以上に人なつこく、ちょっぴり瘦せているけど、うーんと、愛らしいです。

「こんにちは〜」と額をつんつんすると、気持ち良さそうに目を閉じて、ごろにゃ〜んとしてくれました。

さっそく自転車を借りて散策。

沖縄らしい石垣のつづく集落は異国の南の島みたい。ネコもそこかしこで姿を見せてくれます。


「んにゃ!? だれ?」と目があったネコさん


塀の上で居眠り中の茶トラさん

小雨が降ってきたので、散策の休憩もかねて、待ち合い所の横にある食堂でランチをすることにしました。

沖縄料理のゴーヤチャンプルを注文して、庭のほうを眺めると、「にゃーーん」と外から声が聞こえました。

ガラガラっと引き戸を開けると、茶トラの兄弟が仲良く一緒に雨宿り!

「あら〜〜仲良しだねえ」

「にゃ!?」

兄弟は、私がご飯をくれると思ったのでしょうか。小雨の中、とことこ近付いてきました。

「ご飯は〜〜〜?」

愛らしい顔を前にして、ご飯をあげられないのは心苦しいけれど、とても健康的な体をしているので、いつもここで美味しいご飯をもらっているのかな?

写真を撮っていたら、ゴーヤチャンプルが出来たようなので、茶トラ兄弟よりひと足はやく、ご飯をいただくことにしました。


茶トラ兄弟が仲良く雨宿り


私に気付くと、シュタッとやってきました


愛らしい顔で近付いてくる兄弟


ゴーヤチャンプルいただきます〜

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写真・文/小林 希(こばやしのぞみ)

1982年東京都出身。IT企業に7年勤め、退社したその日の夜から一眼レフを相棒に旅に出る。帰国後、その旅を綴った『恋する旅女、世界をゆくーー29歳、会社を辞めて旅に出た』(幻冬舎)でデビュー。現在も45か国以上を旅しながら執筆活動を続け、ネットやラジオ、雑誌などで活躍。近著に『女ふたり、台湾行ってきた。』(ダイヤモンド社)、『世界の美しい街の美しいネコ』(エクスナレッジ)、長期旅でオス化した著者が女を取り戻す挑戦の旅を綴った『恋する旅女、美容大国タイ・バンコクにいく!』(幻冬舎)など。http://nozomikobayashi.com/instagram/

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