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【獣医師マンガ編集者の話】授業も研究も診察も・・・

獣医師少女漫画編集者のゆるい話7

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皆様こんにちは。

前回まで診察のお手伝いの話をしましたが、研究室に入ると卒業に向けて卒業研究の日々が始まります。研究室で扱う研究内容の範疇で自分が興味を持った研究テーマで論文を作成します。

アンテナをしっかり張って自分の興味あるテーマをいつも考えていれば研究テーマはさっと決められる・・・はずなのですが、当時の私はそんなアンテナも持っておらず、漠然と寄生虫をテーマの研究ができたらと思っていました。教授を始めとした先生方と先輩方のアドバイスでバベシア(*)という動物の赤血球に寄生する寄生虫の研究をすることに決まりました。

テーマはマウスのバベシアのin vitro培養法の研究。in vitroとはあまり聞き慣れない言葉かと思いますが、生物系の研究ではよく出てくる言葉です。くわしくは文末の注釈(*)をご覧ください。感染した赤血球を条件を変えた培養液に入れ一定の条件で培養する・・・。文にしてしまうと簡単なのですが、実験器具の扱い方、実験動物の扱い方、実験の手順など難しい作業が多いのでなかなか骨の折れる作業です。

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一つ一つ先輩から手技を教わって自分の実験に落とし込んでいきます。もちろん研究室に所属後も授業はきっちりありますので(3、4年次より多少減りますが)遊んでいる暇はほとんどありませんでした。実験用のマウスの世話も(もちろん生き物なので)毎日あり、長い休みはあまりなかったなぁと今更ながらしみじみと・・・。

ところで、前回まで診療のお手伝いに関していろいろ書きましたが、実は診療はサボり気味な不良学生だったことを告白します。今思い出すと、かなり周りの方に迷惑をおかけした学生でしたのでいまだにお詫びの気持ちでいっぱいです・・・。

今回はここまで。

バベシア…哺乳類の赤血球に寄生して貧血等の症状を起こす原虫です。犬(Babesia canis、Babesia bigemina)牛(Babesia bovis、Babesia gibsoni等)で多く見られ最悪死に至る怖い寄生虫病です。まれですが人にも寄生することがあります。マダニを介して感染します。マダニは結構いろいろな病気の仲立ちをする悪いやつなんです。

*in vitro in vivo…「in vitro」は試験管内、「in vivo」は生体内という意味です。今回の研究でいうとバベシアを実験的にマウスに感染させてその増殖を観察しますが、マウスを使う(=生体を実験母体とする)のがin vivoです。生き物なのでその個体の条件でばらつきが出てしまいます。そこで生体内と同じような環境を人工的に作り生体外で増殖を観察するのがin vitroとなります。生体内と違い環境を一定の状態に保つことが出来るので精度の高い(そして生き物にも優しい)実験ができます。

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文/中田健一

専門的なことはお答えできませんが何かゆるーくご質問・ご意見ありましたらPETomorrow編集部中田まで!このコラムでお答えできるかもしれません。

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