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愛犬がトイレまでついてくるのはなぜ? それは家族としての愛情表現かも。

犬はもともと好奇心旺盛な動物である。そのため、トイレに入ってドアを閉めてしまう飼い主のことがとても奇妙で不思議に思えるらしい。飼い主の家は「家族のテリトリー」であり、トイレもその範囲内にあるはずだ。だから犬はその場所も「パトロール」して護らないといけないと感じている。犬にとってこの「パトロール」は家族の一員としての重要な任務であり冒険なのだ。

犬は本来、生き残るために群れの中での自分の役割に重点を置く。重要な役割はもちろん最優先事項にしなくてはならない。その重要な役割とは、食糧や水の確保、そしてテリトリ―を護ることである。群れで生活する動物は、それぞれの役割が群れ全体に利益をもたらすと理解しているため、お互いが協力して生き抜く術を本能的に熟知している、いわば共同作業の達人なのだ。

野生では群れで狩りを行い、群れの中で自分のテリトリーを共有し護っている。そのため家庭で人間と一緒に生活している犬からしてみれば、そのテリトリーの中でたった一人で別の場所へ入って扉を閉めてしまう人間がとても不思議でおかしなことなのだ。

愛犬にとって家庭内は自分のテリトリー。その中で一緒にいなくてはならないのに、いつも一人でいなくなるのはおかしい、自分はあなたの一番の仲間。だから護ってあげなくては!何でも一緒にやろうよ!と思っていると考えられるのだそう。

そうか、一生懸命に護ってくれているのか・・・そう考えると、愛犬にたっぷりと愛情を注いでいるつもりでいても、実はそれ以上の愛情を我々は愛犬からもらっているのかもしれない。ますます愛おしくなってしまうではないか。

でも…やっぱりトイレくらいは一人になりたい。Primm氏によると、そのような場合は愛犬の好きなおもちゃを用意する等、トイレの間だけでも飼い主以外の魅力的な何かに興味を向けさせることが有効だそう。

よし、今日からお気に入りのおもちゃ作戦開始だ!

文/織田浩次

参考資料:
Rebecca Endicott / Your Dog Always Follows You To The Bathroom, He’s Secretly Saying ‘I Love You!’
Dr. Kathryn Primm / Why Does My Dog Follow Me To The Bathroom?

配信サイト:「ペットゥモロー」(小学館)
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