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ワンコが地域コミュニティーを活性化させる?

ペットの存在が地域コミュニティーにおける関係性を円滑にする

皆さんには、“犬友達”が何人くらいいるだろう? その人たちとはどこで知り合ったのだろうか? また、皆さんは近所の人をどのくらい知っているだろう? その人たちとつきあいはあるだろうか?

おもしろいもので、犬を連れて散歩をしていると、まったく知らない人に声をかけられることもあれば、その逆もある。それが縁で友達となり、長いつきあいになるケースもあることだろう。そして、犬との散歩を通して近所の人を知ったり、それなりのつきあいができるようになったりすることもある。

そんな人と人との縁を結んでくれる犬たち。それが地域コミュニティーにおける人々の関係性づくり、社会的ネットワークづくりにも有益であるとする研究も行われている。

犬飼いの身からすると、体験的にわかりきったことであり、「なぁ~んだ、そんなことか」と思うところだが、インターネット環境やAIにしろ、いろいろなものが急速に進化発展する現代にあって、人同士のつきあいは最小限に留まる傾向にあり、社会的に孤立する人も多く、孤立は病気や死と関連するとも言われる。

そうした観点からすれば、人が人として、孤立化せずに、他の人と望ましい関係性を保ちながら、各地域でよりより生活環境を築くためには?と考えた時、そこにペットの存在があると改めて気づいたということなのだろう。

以前、西オーストラリア大学の研究チームが、人口密度や環境的にも比較しやすいオーストラリアのパース(n=704)、アメリカのサンディエゴ(n=690)、ポートランド(n=634)、ナッシュビル(n=664)の4都市(計n=2692)において、地域における人間関係の形成やネットワークに対して、ペットの存在がどう影響しているか、どんな役割を果たしているのか聞き取り調査を行ったことがあった。これは、国境を超えたものとしては初ということ(*1)。

その調査結果によると、ペットの種類に限らず、飼育していない人と比較し、ペットを飼育している人のほうがより近所の人を知るチャンスが多く、知り合うきっかけとしては、4都市すべてで、トップ5の回答に「隣人になったから」「子どもの学校で」「地元の公園や通りで」「地元のイベントで」などと並び、「ペットを通じて」という回答が含まれていたそうだ。

そして、ペット飼育者の約40%がペットを通じて知り合った人から感情面や情報、その他何らかの役立つ社会的サポートを得ていると答え、そのように近隣の人と知り合ったペット飼育者のうち約27%は、1人もしくはそれ以上の人を友人としてとらえている。

また、ペットの種類に注目してみると、近所の人と知り合いになれる確率は、他のペットを飼育する人に比べて犬の飼育者は5倍高くなり(アメリカの3都市では5~6倍、パースでは4倍以上)、知り合った人から社会的サポートを受ける確率も3倍高くなるとか。それを裏付けるように、特にアメリカの3都市の場合、犬を飼育する人のほうが愛犬を通じて知り合った人を友人ととらえる傾向が高かかったという。

これらの結果を踏まえ、研究者らは、孤立化は精神衛生上リスク要因になるのに対し、友人とのつながりや社会的サポートは個人やコミュニティーにとって保護要因となるということで、「ペットの存在は健全な地域社会を発展させる上で、重要な要素(ファシリテーター)になり得る」と言っている。

こうした調査結果は一般的な市民生活のみならず、高齢者のペット飼育を考える際にも、それを後押しするものの1つになるかもしれないが、一方で、無駄吠えや糞尿の不始末などによる近隣トラブルというのも現実的にはあり、いずれにしてもしつけやマナーといった基本がクリアできてこそという話になるのだろう。

参考資料:
(*1)The Pet Factor – Companion Animals as a Conduit for Getting to Know People, Friendship Formation and Social Support / Wood L, Martin K, Christian H, Nathan A, Lauritsen C, Houghton S, et al. (2015) / PLoS ONE 10(4): e0122085. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0122085
(*2)Our pets strengthen neighbourhood ties / THE CONVERSATION (2017.6)
文/犬塚 凛

配信サイト:「ペットゥモロー」(小学館)
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