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【青山尚暉のワンderful LIFE】マリアの十戒(4)

第十一章『マリアの十戒(4)』

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【青山尚暉のワンderful LIFE】

4.私を長いあいだ叱ったり、罰としてどこかに閉じ込めたりしないでほしい。飼い主にはほかにやる事があって、楽しみがあって、友達がいる。でも、私にはこの世であなたしかいないのだから。

マリアは大きな声でしかられたり、たたかれたりすると怖くて固まってしまう。繁殖場時代のトラウマからか、ほかの犬よりずっとずっと怖がりなんだ。

ママはマリアが繁殖場にいたころ、当時の様子を鹿児島のボランティアだったMさんのブログで見ていたんだ。だからまだ会ったこともないマリアの性格をとてもよく分かってくれていたらしい。ほかの犬より臆病で控えめな性格だったから写真もほとんどなくて、ブログに登場する機会も少なかったんだけどね。

ところが、いよいよ繁殖場を出る2007年9月27日、動物病院への移動と、翌日、動物病院から鹿児島空港を経て東京へ移動するときのブログはマリアたち4頭の特集だった。初めてスポットライトを浴びたんだ。でも、それを見たママはマリアの印象があまりよくなかったんだって。

用意されたケージに入るのに抵抗し、そこから出るときも抵抗して何人もの人の手をわずらわせた。検診のため動物病院の診察室に入るときも前足を突っ張って抵抗して、がんこなまでに動かなかった。そんな様子をブログでしっかり見られたんだ。今聞けば、「この子はがんこすぎる。こういう子の里親にはなりたくないわ」とママは正直、思ったらしい。そのせいか東京での預かり先が4頭の中で唯一、マリアだけ決まっていなかった。


鹿児島最後の日の写真。これから鹿児島空港に向かうため、ケージに入れられようとしているところ。抵抗したんだろーな。

結局、ママが最初に里親に・・・と決めていたゴールデンレトリーバーのレモンちゃんにがんが発覚し、ボランティアさんの元で入院、手術。ボランティアさんの負担を軽減してあげたいと、そのつぎの便で東京にやってきたマリアをママが預かることになったんだ。今、振り返ってみると不思議な縁だと思わずにいられない。

そう、実はマリアはこの家に望みに望まれて飼われた子ではなかった。もしレモンちゃんに何もなければ、とっても悲しいことだけど、パパやママに会うことも、飼われることも、きっとなかったんだ。

わが家にきて間もないころ、マリアはパニック状態だった。大きな公園に散歩に連れて行ってもらってもオシッコは3日間出さなかったし、用意してくれた生まれて初めてのフカフカなベットにも寝ようとはしなかった。夜になると不安になり、人間を怖がって逃げまくっていた。そんな状態が2ヶ月近くも続いたんだから、普通なら「もう無理です」と、ボランティアさんに返されてもしかたのない子だったんだ。

でも、ママはなにがあっても頑張ってくれた。パパやお姉ちゃんもいつもやさしく見守ってくれた。「ボランティアさんに返せば、多頭飼育のためケージでの生活になる。手間も愛情も十分にかけてもらえない。何よりもまた環境が変わることがマリアにとってかわいそうだから」。きっと、そう思ってくれたんだ。

何日か一緒にいるうちに情が移り、言葉にはしなかったけれど、「この子はうちの子に・・・」と、徐々に思いはじめてくれたみたい。ただ、そのころのマリアは、そんな家族みんなの優しい気持ちに答えられない、暗くてまったくかわいげのない、ボロボロのラブラドールレトリーバーだったと思うんだ。

まだまだマリアとこの家のみんなの間に距離があった、この家にやってきて2ヶ月近くたったある日、東京のボランティアさんから「マリアに里親希望の人が見つかった・・・・」という電話があった。そのときママは迷わず「申し訳ありませんが、この子はうちの子にします!」と答えてくれたんだ。マリアにその気配がなんとなくだけど、伝わってきたことを覚えている。

電話を切ると同時だった。玄関で寝ていた私を、ママとお姉ちゃんが同時に『マリア!』と、これまでにないほど大きな声で呼んでくれたの。それまでリビングに入ることを拒否していたけれど、その瞬間、自分の中でなにかが大きく変わり、思わずみんなの元へ駆け寄っていったんだ。

そして家族みんなに優しくさわってもらうことを初めて受け入れ、初めてリビングルームのソファに乗った。かつて経験したことのないソファのフカフカした感触に驚いた。まだ人間の言葉は分からなかったけれど、みんなに笑顔で名前を呼んでもらったとき、かすかな身震いとともに、”この家の子になれるのかもしれない”と感じたんだ。

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