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ペットもいっしょにお墓に入れる霊園「町田いずみ浄苑」に行ってきた

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「うちの可愛いわんこ、にゃんこにもしものことがあったら・・・」

縁起でもないことだが、命あるものはいつか必ず死す。そのとき、「家族同様に葬りたい、できればいっしょのお墓で」と思っている人は少なくないだろう。ではどこへ行けば、それが実現できるのか。

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都内で調べてみると、「町田いずみ浄苑フォレストパーク」(町田市、経営主体・常照寺)という霊園でそれが可能だと分かった。しかも、ペットと一緒に眠れるお墓「ウィズペット」(2003年より)を国内で初めて提供した霊園だ。

最寄り駅の「京王相模原線・若葉台」で下車し、駅前ロータリーからバスに乗り込み、約6分ほどで現地に到着。敷地内に進んでいくと、陽当たりがよく、自然林に囲まれた緑の多い環境であることが目についた。また、横浜のランドマークタワーが一望できるなど、眺めのよい場所でもあった。

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墓地は芝生が多く、それに合わせて洋風のお墓が多く見られた。その中で、よく見ると墓石の上に、犬猫のシルエットや写真、足跡などのデザイン、さらに犬猫の石像まで設置されたものもあった。そして、ひとつの区画にふたつの墓石があるものも。これは飼い主とペットそれぞれ別の墓石を設置しているためだ。これらが「ウィズペット」のお墓である。飼い主それぞれの想いを反映するかたちでつくられているようだ。

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なお、同霊園では「ウィズペット」だけでなく、ペットの共同墓地や個別墓地も併設されている。

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だが、こんな特別なお墓をつくったら、かなりの費用がかかるのではと心配になってしまった。そこで、同霊園で「ウィズペット」のお墓を建てている石材店、メモリアルアートの大野屋(東京都新宿区)に聞いてみた。

「一般的なお墓と比べ特別高いということはありません」との回答。ちなみに費用総額は161万8000円(うち永代使用料91万8000円、税別)から。また、ひとつのお墓に対して、遺骨はスペースの範囲内で何体でも入れることができ、さらに、犬猫だけでなくペットならなんでもオッケー。中にはうさぎや小鳥のお骨を納めている人もいるそうだ。いろんなペットをたくさん飼っている人にはうれしいかぎりであろう。

ところで、そもそもどうしていち早くこのようなお墓づくりを同社が手掛けるようになったのか。

「ペットといっしょのお墓に入りたいという声の高まりがきっかけでした」

「屋外で飼えない住宅事情や獣医の室内飼い推奨などの影響で、ペットと飼い主の距離が縮まり、その結果家族としての情が深まったことが、そのような声が増えた大きな要因だと思います」

しかし、当初は簡単ではなかったという。

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「仏教上、ペットは供養の対象ではない」「人間のお墓の近くにペットのお墓があることへの違和感」といったハードルがあったという。そこで、最初は100区画からはじめ、少しずつ認知度を上げ、実績を重ねた結果、今「町田いずみ浄苑フォレストパーク」では「ウィズペット」の存在がふつうになってきたそうだ。

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その後、そのような霊園は町田いずみ浄苑に留まらず、各地に拡大していった。ほか、「ウィズペット」が利用できるのは、奥多摩霊園(東京都西多摩郡)、八王子メモリアルパーク(東京都八王子市)、岩槻光輪浄苑(埼玉県さいたま市)、神戸山田霊苑(兵庫県神戸市)。人が葬られている霊園だから、ペットも安心して入れられる。それが、こうした霊園の信頼性なのであろう。

将来ペットといっしょに葬れる霊園はもしかしたら一般的になっていくのかも・・・。改めてペットは大事な家族の一員なのだと気づかされた。

◆メモリアルアートの大野屋「Withペット」
http://www.ohnoya-cemetery.com/search/cemetery_search_fea.php?fea=002

取材・文/羽石竜示

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