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猫の起源について新たな研究報告発表!

現代の猫は2系統の古代猫から派生した?

人は物事の“起源”というものを知りたがる。それは動物に対しても同じこと。

猫の場合は、979匹の家猫および野生猫の遺伝子解析から、近東で家畜化が起こったという研究報告が2007年にあったが(*1)、今年の6月にはまた新しい研究報告がなされている。

ベルギーのルーヴェン大学の研究チームは、紀元前7,000年頃から19世紀にかけて約9,000年の間に生存していた猫(ミイラも含む)352匹の骨や歯、皮膚、毛などに加え、ブルガリアや東アフリカに生存する現代の野生猫28匹の爪や皮膚などのサンプルを収集し、遺伝子解析を行った(*2)。

それによると、現代の猫につながる古代猫には、大きく2つの系統があったらしい。

1つは新石器時代から青銅器時代、鉄器時代にかけて近東のアナトリアを中心に棲息していた猫グループで、ミトコンドリアDNAの遺伝子型(ミトタイプ)はAタイプ。この猫たちは、紀元前4,400年頃には南東ヨーロッパに広がっていった可能性があり、最終的にはヨーロッパ全域、その他の地域にも広がっていったと考えられるそうだ。

ということは、新石器時代の早期農業の頃から、ネズミを狩る習性のある猫は人間にとっても有益であり、つかず離れずの関係で自然と家畜化されていったのではないかという話である。

もう1つは、ミトタイプがCタイプのエジプトを中心に棲息していた猫グループで、船内のネズミや害虫退治に対する有益性もあって、地中海沿岸に広まっていったようだ。この猫たちは遺跡や出土品、芸術品などからもわかるようにひじょうにポピュラーで、エジプトの猫のミイラも大多数がCタイプだったという。特に有史1,000年の間では、その発生頻度がアナトリアの猫グループを優に上回ると。

結局はこれらの猫たちがそれぞれ異なる時代に世界へと広がる途中で、両者が交雑しながら現代の猫につながっているということなのだろう。

また、この研究では猫の毛の柄についても調べており、何千年もの間、マックレルタビー(綺麗な縞模様)のようなコートパターンであったのが、1,300年代前後になるとブロッチドタビー(不規則な縞模様)のようなコートパターンが現れ、ヨーロッパやアフリカで増えていったそうだ。

実際、エジプト新王国時代からヨーロッパ中世の時代にかけて残されている猫の絵や図などは綺麗な縞模様であることが多いこととも一致する、と研究者は言っている。

まぁ、当の猫たちにはそんなことは関係なく、日々淡々と生きているだけといったところだろうが。


「祖先が誰かってことより、今日のメシが問題だ」/©Pmoon

参考資料:
(*1)The Near Eastern Origin of Cat Domestication / Carios A. Driscoll et al. / Science 27 Jul 2007, Vol. 317, Issue 5837, pp. 519-523, DOI: 10.1126/science.1139518
(*2)The palaeogenetics of cat dispersal in the ancient world / Claudio Ottoni, Wim Van Neer et al. / Nature Ecology & Evolution 1, Article number: 0139 (2017), DOI:101038/s41559-017-0139
(*3)Ancient Egyptians may have given cats the personality to conquer the world / Science (2017.6)

文/犬塚 凛

配信サイト:「ペットゥモロー」(小学館)
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