TOP>ニュース > 猫の起源について新たな研究報告発表!

  • ニュース

猫の起源について新たな研究報告発表!

現代の猫は2系統の古代猫から派生した?

人は物事の“起源”というものを知りたがる。それは動物に対しても同じこと。

猫の場合は、979匹の家猫および野生猫の遺伝子解析から、近東で家畜化が起こったという研究報告が2007年にあったが(*1)、今年の6月にはまた新しい研究報告がなされている。

ベルギーのルーヴェン大学の研究チームは、紀元前7,000年頃から19世紀にかけて約9,000年の間に生存していた猫(ミイラも含む)352匹の骨や歯、皮膚、毛などに加え、ブルガリアや東アフリカに生存する現代の野生猫28匹の爪や皮膚などのサンプルを収集し、遺伝子解析を行った(*2)。

それによると、現代の猫につながる古代猫には、大きく2つの系統があったらしい。

1つは新石器時代から青銅器時代、鉄器時代にかけて近東のアナトリアを中心に棲息していた猫グループで、ミトコンドリアDNAの遺伝子型(ミトタイプ)はAタイプ。この猫たちは、紀元前4,400年頃には南東ヨーロッパに広がっていった可能性があり、最終的にはヨーロッパ全域、その他の地域にも広がっていったと考えられるそうだ。

ということは、新石器時代の早期農業の頃から、ネズミを狩る習性のある猫は人間にとっても有益であり、つかず離れずの関係で自然と家畜化されていったのではないかという話である。

もう1つは、ミトタイプがCタイプのエジプトを中心に棲息していた猫グループで、船内のネズミや害虫退治に対する有益性もあって、地中海沿岸に広まっていったようだ。この猫たちは遺跡や出土品、芸術品などからもわかるようにひじょうにポピュラーで、エジプトの猫のミイラも大多数がCタイプだったという。特に有史1,000年の間では、その発生頻度がアナトリアの猫グループを優に上回ると。

結局はこれらの猫たちがそれぞれ異なる時代に世界へと広がる途中で、両者が交雑しながら現代の猫につながっているということなのだろう。

また、この研究では猫の毛の柄についても調べており、何千年もの間、マックレルタビー(綺麗な縞模様)のようなコートパターンであったのが、1,300年代前後になるとブロッチドタビー(不規則な縞模様)のようなコートパターンが現れ、ヨーロッパやアフリカで増えていったそうだ。

実際、エジプト新王国時代からヨーロッパ中世の時代にかけて残されている猫の絵や図などは綺麗な縞模様であることが多いこととも一致する、と研究者は言っている。

まぁ、当の猫たちにはそんなことは関係なく、日々淡々と生きているだけといったところだろうが。


「祖先が誰かってことより、今日のメシが問題だ」/©Pmoon

参考資料:
(*1)The Near Eastern Origin of Cat Domestication / Carios A. Driscoll et al. / Science 27 Jul 2007, Vol. 317, Issue 5837, pp. 519-523, DOI: 10.1126/science.1139518
(*2)The palaeogenetics of cat dispersal in the ancient world / Claudio Ottoni, Wim Van Neer et al. / Nature Ecology & Evolution 1, Article number: 0139 (2017), DOI:101038/s41559-017-0139
(*3)Ancient Egyptians may have given cats the personality to conquer the world / Science (2017.6)

文/犬塚 凛

配信サイト:「ペットゥモロー」(小学館)
ペットとの生活をより楽しく、充実させるためのノウハウや情報をお届けするペット総合情報メディアです。
HP
http://petomorrow.jp/

\ この記事をみんなにシェアしよう! /
この記事をみんなにシェアしよう!
関連記事
関連記事
  • ニュース

猫島として有名な宮城県・石巻市の「田代島」ってどんなとこ? (9.22)

  • ニュース

遠く離れた猫とも遊べる♪ 遠赤外線接続型ねこじゃらじ「パウボキャッチ」 (9.22)

  • ニュース

本作を観る前にチェック!映画『僕のワンダフルライフ』のフィーチャレット映像を公開 (9.21)

  • ニュース

思わず涙する人続出!映画『僕のワンダフル・ライフ』特別試写会レポート (9.21)

  • ニュース

触り方の違いを感知!スマホ技術を応用したぬいぐるみ猫ちゃん (9.21)

  • ニュース

犬と猫、一緒に暮らすと楽しさ倍増? 飼い主さんに魅力を聞いてみた (9.21)

  • ニュース

愛猫家最大の難問!?「白猫黒猫ツーショット」はこうして撮ってみよう! (9.20)

  • ニュース

手すき和紙のやさしい風合いがキュート!職人手作りの猫ちゃんマグネット (9.20)

もっと見る

注目のグッズ

様々な外敵からわんこを守る「インセクトシールド」

触り方の違いを感知!スマホ技術を応用したぬいぐるみ猫ちゃん

手すき和紙のやさしい風合いがキュート!職人手作りの猫ちゃんマグネット

使い心地に大満足!ペット用木製ベッドホーム

猫が猫型ロボットに…!?「ドラえもん」に大変身できるアイテム

犬と猫、どっちを選ぶ…?村松誠の2018年版カレンダー

ペットの粗相で困っている人は必見!水を噴射して汚れを吸い取る「switle」

ドラえもんのひみつ道具が散りばめられた「I’m Doraemonプリントパーカー」

人気記事
人気記事
\ PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック! /
PETomorrow をフォローするには下のボタンをクリック!


ページトップへ戻る