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「犬を飼いたい!」…その前に考えて欲しいこと。

「犬を飼いたい!」

散歩している犬を見かけた時やネットやテレビで可愛い犬を見た時など、とつぜんそんな気持ちが生まれたことはないだろうか?

何日も何日もそれが頭のなかを離れず、そして犬が自分の部屋でかわいくシッポを振っているイメージが浮かび、そのかわいさや楽しんでいる自分の気持ちも想像できてしまって、飼い始めた人も多いはずだ。

でもその前に!

今回は、まずペットを飼う前に考えて欲しいことをお伝えしたい。

ペットの寿命(犬、猫)は、食事、住環境、獣医学の進歩により、30年前とは比べものにならないほど飛躍的に延びている。定期的な健康診断、ワクチン接種(狂犬病以外の混合ワクチン)、フィラリア症の予防、歯みがき、しつけなどをしているような犬であれば、20才くらいまで生きられる環境になってる。

なにせ、平均寿命が犬猫で14年。大型犬だと寿命はもうちょっと短くなるが。このように長生きする動物を、安易な気持ちで飼い始めてはいけないことはいうまでもない。かわいい子犬の頃から飼い始め、よたよたの老犬になるまで、キチンと飼い続けることができるのかを真剣に考えて欲しいと思う。

動物を一生飼い続けることは、法律でも定められてる。正確には、「動物の愛護及び管理に関する法律」の第5条により定められた、「犬及び猫の飼養及び保管に関する基準」の第1。これはわざわざ法律でいわれるまでもなく、当たり前のことだ。ペットはアクセサリーやファッションやロボットではなく、人間と同じ一つの命を持った生き物なのだから。もちろん、それを人間の都合で飼い始めたり、捨てたりしてはいけない。

例えば、ようやく手に入れた一戸建てのマイホーム。想いをはせるのは家の中に犬と家族がいる家庭。たいていは子供が“犬が欲しい〜”と親におねだりして飼ってもらうが、お世話をするのは子犬の時だけ。やがて、散歩にも行かなくなり、全ての仕事がお母さんに回ってくることが多い。

犬とともに子供ももちろん成長し、やがて子供は家を出る。そんな時でも最後まで面倒を見るのはお母さんかお父さんと相場が決まっている。犬を飼う時は必ず、お母さんを議長にして家族会議を開こう。お母さんが「ダメ」と言ったら基本的にダメ。残念ながらあきらめるしかない。

もう一つ重要なことがある。それは動物アレルギー。最近は動物の毛にアレルギー反応が出てしまう子供が多いようだ。くしゃみ、鼻水、じんましんくらいなら我慢できるかもしれないが、発作性のぜんそくがでてしまったら、やむなく動物を手放さなければならなくなる。

やはり、飼う前に確認しなければならない重要事項。ワンちゃんが初めてわが家に来た夜、一番可愛がっていたお兄ちゃんは、ぜんそくになって救急車で運ばれ、二番目に可愛がっていたお母さんは、体中にじんましんができて大変、というようなことにならないようにアレルギー体質の人はお医者さんでアレルギー検査を行うようにしよう。

教訓

一、ワンちゃんの一生を背負う覚悟がないのなら、最初から、飼うべきではない!
二、ワンちゃんと関わるであろう全ての家族の同意を得てから飼おう!

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文/林 文明(はやしふみあき)

1988年北里大学獣医学修士課程修了。1998年コロラド州立大附属獣医学教育病院に留学し、欧米の先進動物医療を学ぶ。現在は、山梨・東京・ベトナムで5つの動物病院を経営。獣医師、日本動物医療コンシェルジュ協会代表理事。最新著書『愛犬を長生きさせる食事』(本体1000円+税)好評発売中!
日本動物医療コンシェルジュ協会
http://www.jamca.gr.jp/
ノア動物病院
http://www.noah-vet.co.jp/

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