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新刊「猫は、うれしかったことしか覚えていない」のこと【犬猫家族】

石黒由紀子の犬猫家族

~豆柴センパイと捨て猫コウハイと一緒に~ vol.32

豆柴のセンパイとまったり暮らしていた石黒家に、ある日捨て猫がやってきた! 犬と猫、仲よくなれるの? 不安いっぱいでスタートした夫婦+ワン!+ニャン!の日常は喜びと感動と、あきらめと……。犬と猫と暮らして見えてきたこと、使って気に入ってるグッズやおすすめのフード、趣味の動物愛護のことなど、ペットにまつわるあれこれを若干ゆるめに綴ります。

新刊「猫は、うれしかったことしか覚えていない」のこと

コウハイが梅干しの種を誤飲し開腹手術を受けたとき、退院時に獣医師から言われたのは「一度誤飲した子は、またやりますからくれぐれも気をつけてください」ということ。え? 猫って懲りないのかな。何日も苦しい思いをしたはずなのに。

私の疑問を察知したのか、獣医師はこう続けました「猫は、うれしかったことしか覚えていません。梅干しの種を見つけ、転がして遊んでいるうちに種を飲み込み、苦しくなって何も食べられなくなった。そして病院に入院し、検査されたり手術されたり大変だった。その、苦しかったとか痛かったのはそのうち忘れます。コウハイちゃんには“種を転がして遊んで楽しかった”ということしか残らないのです。だから、また梅干しの種をどこかで見つけたら“あ、あのおもしろかったやつだ!”となり、同じことになりかねないのです」。

そのときから「猫は、うれしかったことしか覚えていない」という言葉が、私の中に残っています。それが本当なら、なんて素晴らしいこと。人間も猫のようにうれしいことだけを重ねて生きていけたらどんなにいいか。

そう思いながら猫と暮らしてみると「猫は、好きをおさえない」「猫は、したいことしかしない」など、彼らの行動から学ぶことが多いと気がづきました。

そこで、私とコウハイのはなし、猫と暮らす友人知人から聞いたはなしを、まとめ「猫が教えてくれた、人が機嫌よくすごすコツ」をテーマにした本を書きました。短いストーリー59編に、ミロコマチコさんが描き下ろしてくれた挿し絵が添えられ、派手ではないけどなかなかいい1冊に仕上がりました(手前味噌ですみません)。

本の見本ができたとき、興味を持ってくれそうな人に見てもらったら「わぁ、この表紙とタイトルだけで、なんだか涙が出そうになる」という人がいました。それもひとりやふたりでなく……。泣くなんて。まだ中味を読んでもいないのに(読んでも泣けないと思うけど)。意外でした。

そこでわかったことは、猫と暮らした経験のある人は、少なからず「猫に謝りたいことがある」らしいということ。黒猫のクロがふらりと家を出て、4年も戻らないという香さんはこう言いました「手を尽くして探しても見つからずに4年経つけど、今だに、“明日帰ってくるかも”とか思うし、近所を散歩していてもつい路地を探したり……。一緒に暮らしていたときのうれしかったことをだけを記憶に残し、どこかで元気にしているとしたら、少し救われる」。

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