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どういう犬を飼いたいか本気で考えましたか?【わんこの処方箋】

Dr.林のわんこの処方箋

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近年、犬の種類は様々です。定番人気のトイプードル、ポメラニアン、マルチーズはもちろん、チワワ、ダックスフントなどいろいろな犬種がいます。

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今挙げた犬たちは小型犬の代表犬種ですが犬の種類は300種以上といわれ、大きさ一つとっても、小型犬はヨークシャー・テリアやチワワのように肩の高さが20cm、体重1~2kgのものからセント・バーナードやグレート・デンのように肩の高さが70cm、体重60kgのものや、マスティフのように体重100kg以上にもなるものまでいます。体重差100㎏が同じ種類にいること自体奇跡ですよね。

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性格だって、もともと狩猟犬か、最初から愛玩用に作られたかで、ずいぶん変わってくるのです。だから、「今、一番の人気犬種!」とか、「隣の家がこの犬種」などの理由で犬種を選んで欲しくはありません。みなさんは今から20数年前に起こったハスキー犬ブームを覚えていますか?(最近の人は知らないだろ〜な)

テレビやマスコミで取り上げられ人気犬種になったのはいいですが、あまりの飼いにくさにその多くが山に放たれ社会問題になったのです。なんで飼いにくいかって?精悍(せいかん)な顔つきのわりには、思ったほど賢くない(失礼!)。さらに日本の気候に合わないから皮膚疾患が多いなどがその理由だったのです。

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犬を選ぶときに最悪なのは「かわいいから」である。もちろん飼えば皆かわいいのです。犬を選ぶ時は、インターネットや本で飼いたい犬種の特徴をまず勉強しましょう。その上で自分の生活環境、生活スタイル、飼育目的に合った犬を選ぶべきなのです。そもそも、うちは番犬にチワワを飼おう!と思う人はいないと思いますが(時々凶暴なチワワもいるのですが・・・)。

要するに大切なことはよくよく勉強することなんです。その方が飼った後も、その犬種のもともと持ってる性格が分かって、接しやすいでしょう。また犬種特有の病気もあることも覚えておきましょう。

昔、外飼いのポメラニアンがフィラリア症にかかって来院することが多かったのですが、さすがに今の時代、ポメラニアンを外で飼う人はいないと思います。六畳一間のワンルームマンションでゴールデンレトリバーも飼えませんよね(無理すれば可能ですがたぶん、大家さんに追い出されます)。

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たしかに生後2ヶ月くらいなら体重も4~5キロですがゴールデンレトリバーは体重20kgくらいになりますから。赤ちゃんの時は何でも小さいのです。ちなみにミニウサギも「ミニ」ってついていますが、結構大きくなるんですよ。子供の時の大きさのままではないですよ。飼う時はちゃんと「これ何才?」とか「もう大きくならないの?」とか聞いた方が良いです。余談でした。

教訓:

一、自分のライフスタイルに合った犬種を、自分で調べてから決めるべし!!衝動買いはもってのほか!!

一、成犬になったときの大きさはあらかじめ想定しておこう。最近はやりのミックス犬の大きさは確かじゃないけど、親から想像しましょう!

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文/林 文明(はやしふみあき)

1988年北里大学獣医学修士課程修了。1998年コロラド州立大附属獣医学教育病院に留学し、欧米の先進動物医療を学ぶ。現在は、山梨・東京・ベトナムで5つの動物病院を経営。獣医師、日本動物医療コンシェルジュ協会代表理事。最新著書『愛犬を長生きさせる食事』(本体1000円+税)好評発売中!
日本動物医療コンシェルジュ協会
http://www.jamca.gr.jp/
ノア動物病院
http://www.noah-vet.co.jp/

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